На президентских выборах в России в избирательные урны были опущены первые бюллетени — более чем за две недели до основного дня голосования 14 марта. Досрочное голосование началось на фоне опасений, что многие потенциальные избиратели не пойдут на выборы, будучи уверенными в победе действующего главы государства — Владимира Путина.

География и климат России таковы, что вопрос своевременного привлечения на избирательные участки миллионов граждан превращается в один из основных.

Представители избирательных властей в некоторых уголках Ханты-Мансийского автономного округа погрузили избирательные урны на вертолеты и начали облет территорий.

На первом этапе они постараются собрать голоса оленеводов, охотников в тундре, работников нефтерождений и геологов.

Другие представители избирательных комиссий в течение одной недели будут наведываться к морякам, которые 14 марта будут в море. Даже ученые на полярных станциях получат возможность отдать свой голос за того или иного кандидата в президенты.

Глава ЦИК Александр Вешняков уверяет, что право досрочного голосования предоставляется только в исключительных случаях.

Однако в свете концентрации внимания на общей явке даже досрочные выборы привлекают к себе повышенное внимание.

Сара Рейнсфорд

Би-би-си, Москва

27 февраля 2004 г., 18:07 GMT 21:07 MCK

Би-би-си