Самара всегда была сильна своими музыкальными традициями, которые берут свое начало еще в середине XIX века, когда один за другим открывались отделения РМО, бесплатные музыкальные классы, частные театрально-концертные антрепризы, приглашались на гастроли выдающиеся музыканты-исполнители и драматические артисты. А с 1907 г., после строительства в центральной части города театра-цирка «Олимп» (именно в этом же здании, после полной реконструкции, которая завершилась в 1988 г., размещается Самарская филармония), концерты и спектакли ведущих артистов России стали проходить систематически.

5 апреля 1940 года Куйбышевский облисполком принимает решение о создании на базе гастрольбюро Самарской филармонии в здании бывшего “Олимпа”.

Яркие музыкальные события сменяли друг друга: это декады советской музыки, летние праздники музыки, творческие отчеты местных композиторов, гастроли М.Рейзена, А.Софроницкого, Н.Рахлина и других выдающихся исполнителей, камерные концерты солистов филармонии, лекции-концерты и многое другое.

Исключительное значение для возрождения и развития культуры нашего города имел факт эвакуации во время Великой Отечественной войны из Москвы в Самару труппы Большого театра и Союза композиторов. Самарцы получили счастливую возможность приобщения к лучшим образцам оперной и симфонической музыки в исполнении выдающихся музыкантов. Филармония проводила концерты солистов и оркестра Большого театра, авторские вечера советских композиторов, многие из которых жили и работали в это время в Самаре (Дмитрий Шостакович, Юлиан Крейн, Константин Щедрин, проводивший заседания членов Союза композиторов, — отец Родиона Щедрина). Память об этих концертах и спектаклях особо чтима жителями города.

В 1945г. выделился в самостоятельную творческую структуру музыкально-литературный лекторий (ныне – ОЛиМП). Благодаря усилиям артистов лектория многие жители сел и деревень самарской области впервые услышали классическую музыку, узнали множество имен отечественных и зарубежных поэтов, писателей и композиторов.

На протяжении 65 лет Самарская филармония ежегодно проводила Декады национального искусства, фестивали классической и современной музыки, авторские вечера современных композиторов, участниками которых становились ведущие художественные коллективы и исполнители нашей страны.

На сцене самарской филармонии в разные годы выступали многие выдающиеся музыканты современности: пианисты С.Рихтер, Л.Оборин, Н.Штаркман, Э.Гилельс, Л.Берман, Т.Николаева, Д.Башкиров, Л.Власенко, П. Донохоу (Великобритания), Н.Петров, М.Плетнев, А. Гаврилов, Д. Мацуев, А. Гиндин, скрипачи Д.Ойстрах и И.Ойстрах, Л.Коган, Э.Грач, Г.Кремер, Л.Исакадзе, В.Спиваков, В.Третьяков, И.Бочкова, О.Крыса, М.Федотов, альтист Ю.Башмет; виолончелисты М.Ростропович, Д.Шафран, Н.Шаховская, К.Родин, М.Тарасова, М.Дробинский, Д. Шаповалов; певцы И.Козловский, И.Архипова, З.Долуханова, В.Атлантов, Т.Милашкина, И.Богачева, Б.Руденко, Ю.Мазурок, Е.Образцова, Л. Казарновская…

Здесь проходили авторские вечера композиторов А.Хачатуряна, Д.Кабалевского, Г.Свиридова, Р.Щедрина, Б.Чайковского, Т.Хренникова, А.Эшпая, А.Баланчивадзе, О.Тактакишвили, В.Овчинникова, А.Петрова, С.Слонимского. Среди имен дирижеров — К.Кондрашин, А.Стасевич, Н.Рахлин, Л.Гинзбург, К.Элиасберг, В.Дударова, Р.Баршай, Ю.Темирканов, Е.Светланов, Н.Ярви, Ю.Домаркас, С.Турчак, М.Паверман, Р.Матсов, Г.Проваторов и др. Прославленные хоровые коллективы во главе со своими руководителями, среди которых А.Свешников, А.Юрлов, В.Минин, В.Чернушенко, В.Попов. На сцену филармонии выходили десятки песенно-танцевальных коллективов бывших республик Советского Союза: «Березка», ансамбль танца Игоря Моисеева, народный хор им.Пятницкого…

Высокий исполнительский уровень приглашенных солистов – это, прежде всего, профессиональная школа как для слушателей, так и для самарских музыкантов и музыкальной общественности.

Самарская филармония не только приглашает исполнителей и творческие коллективы из других городов и стран, но и обладает собственным штатом высокопрофессиональных исполнителей, среди которых – народный и заслуженные артисты России, лауреаты и дипломанты всероссийских и международных конкурсов.

Сегодня в творческом составе филармонии – Академический симфонический оркестр, фортепианный квартет, ансамбль русских народных инструментов, ОЛиМП (отдел литературно-музыкальных программ), театр русской сказки, солисты-инструменталисты, певцы, мастера художественного слова. Артисты филармонии ежегодно проводят более тысячи концертов в сельских районах Самарской губернии.

По итогам 1999г. Самарская государственная филармония стала победителем конкурса среди провинциальных учреждений культуры на соискание премии газеты «Культура» — «ОКНО В РОССИЮ» в номинации «ФИЛАРМОНИЯ ГОДА».

В репертуарной политике филармонии предпочтение отдается академическим, классическим жанрам и исполнителям, а также духовно-просветительским программам, адресованным детской и студенческой аудитории Самарской губернии.

В рамках развития рекламно-имиджевой политики филармония уделяет большое внимание социально незащищенным слоям населения, проводятся концерты для воспитанников детских домов, школ-интернатов для детей с ограниченными возможностями, ветеранов войны и труда.

Наблюдается рост зрительского интереса к концертной деятельности Самарской филармонии, чему немало способствовало увеличение разнообразных абонементных циклов в сезонах филармонии. В юбилейном 65-м сезоне – их 18 видов (по 3-5 концертов в каждом).

В феврале 2001 года в филармонии установлен орган немецкой фирмы «Рудольф фон Беккерат». Органная музыка в Самаре становится частью огромного общемирового творческого процесса, который включает в себя и симфонические концерты, и концерты с участием больших хоровых коллективов, а также небольших камерных вокальных или инструментальных ансамблей, выступления ведущих солистов разных жанров – выдающихся исполнителей в сопровождении органа.

В марте 2004 года в Самарской филармонии внедрена и с успехом действует новая билетно-информационная система, знаменующая переход работы учреждений культуры на новый уровень обслуживания, используя современные информационные технологии.

25 августа 2005 года сцену Самарской филармонии украсил новый концертный рояль.

Появление нового рояля, безусловно, одно из центральных событий 65-го юбилейного сезона Самарской филармонии.

Богатство звучания нового инструмента продемонстрировал слушателям 1 и 2 октября на открытии фестиваля «Самарская осень-2005» мега-звезда мирового исполнительского искусства, пианист Андрей Гаврилов.