По форме принципиально новый российский многоразовый космический корабль «Клипер» будет похож на стилизованный утюг без ручки, летящий в космосе подошвой вниз. Об этом в эксклюзивном интервью РИА «Новости» сообщил заместитель руководителя научно-технического центра по проектно-расчетным работам РКК «Энергия» Борис Сотников.

«Космический «Клипер», над разработкой которого РКК «Энергия» работает с 2000 года, имеет несущий корпус, по форме напоминающей утюг», — улыбаясь, отметил он. «Наш многоразовый корабль будет пристыкован к ракете-носителю не сбоку, как американский «шаттл», а установлен сверху, как и его предшественник «Союз», — уточнил Сотников.

По словам эксперта, хотя при проектировании «Клипера» был использован весь научный и практический опыт, накопленный при многолетней эксплуатации «Союзов», новый корабль имеет ряд принципиальных отличий. «Клипер» — возвращаемый корабль, он может брать на борт до семи человек экипажа и доставлять на орбиту груз до 700 килограммов», — подчеркнул он.

Кроме того, корабль сможет находиться в автономном полете до 10 суток, а в случае возникновения экстренной ситуации на МКС с большим комфортом, чем в спускаемой капсуле «Союза», эвакуировать экипаж на Землю.

Новейшая разработка РКК «Энергия» может быть с успехом задействована в межпланетных полетах. «Мы делаем «Клипер» с прицелом на полеты к Марсу и Луне», — сказал Сотников. «До Марса и обратно экипажу необходимо лететь на межпланетной станции, а вот спускаться на Землю с околоземной орбиты нужно как раз на «Клипере», — пояснил он.

По словам Сотникова, разрабатываемый «Энергией» челнок можно использовать и для «катаний» космических туристов. «Некоторые богатые граждане, особенно с Ближнего Востока, сейчас проявляют повышенный интерес не столько к недельному полету на МКС, а к автономной космической прогулке», — сообщил он в этой связи.

Отвечая на вопрос о нынешнем состоянии финансировании проекта, Сотников отметил, что пока РКК «Энергия» разрабатывает «Клипер» на инициативной основе за свои собственные средства. «От Росавиакосмоса получена некоторая сумма, но она, к сожалению, крайне незначительная», — отметил он. По словам эксперта, «сейчас проект вошел в очень важную стадию, когда уже просто необходимо подключать смежников, а средств на это нет».

Он выразил надежду, что после недавнего выступления главы Росавиакосмоса Юрия Коптева, говорившего, в частности, о необходимости создания принципиально нового космического корабля, финансирование проекта «Клипер» улучшится. «Если будут средства, новый корабль может быть готов уже к 2010 году», — сказал эксперт.

МОСКВА, 22 февраля. /Корр. РИА «Новости» Александр Ковалев/.

РИА "Новости"