Последние приготовления к встрече Рождества Христова проходят сегодня по всей России. Вместе с Русской православной церковью по древнему Юлианскому календарю отмечают великий праздник Иерусалимская, Сербская и Грузинская православные церкви.

На Руси с этим днем связано немало добрых традиций. Обычай ставить елки пришел к нам из Германии. В старину на рождественской елке горели настоящие свечки и фонарики, а верх деревца украшала огромная Вифлеемская звезда. Пол в деревенских избах в этот день устилали свежим сеном, а стол — соломой, которую покрывали скатертью, — в напоминание о том, что Спаситель родился не в царском чертоге, а в овечьем хлеву.

С вечера повсюду ходили с колядками — распевали рождественские гимны. По чисто русскому обычаю устраивали из небольшого ящичка «вертеп» /по- славянски — «пещера»/ — кукольный театр, разыгрывая в нем действа на тему Рождества. В память о дарах волхвов, преподнесших Богомладенцу золото — как царю, ладан — как Богу, и смирну /ароматические вещества/ — как человеку, обменивались подарками.

Праздничный стол в эти дни отличался обилием закусок — после 40-дневного поста наступал «мясоед». Главным блюдом был гусь с яблоками. Разнообразием отличалось мясное ассорти — на стол ставили окорок, буженину, карбонат, корейку. Рождественская трапеза была немыслима и без всевозможных сладостей — пирогов, калачей, булочек, пряников в форме снежинок. А торт хозяйки выпекали в виде часов со стрелками, приближающимися к полуночи.

Рождество всегда было богато на дела милосердия. Наши предки раздавали обильную милостыню нищим, посылали рождественские дары в богадельни, приюты, госпитали, в дома вдов и сирот — чтобы никто в эти светлые дни не чувствовал себя обделенным. И сегодня на приходах обязательно собирают коробки с праздничной трапезой для бедных семей, рождественские подарки для детей-сирот.

ИТАР-ТАСС