Беспилотный космический корабль NASA прошил насквозь яркий ореол отдаленной кометы для того, чтобы собрать крошечную горстку звездной пыли, которая, возможно, поможет пролить свет на происхождение нашей солнечной системы.

Национальное агентство по аэронавтике и космическим исследованиям США (NASA) сообщило, что зонд Stardust прошел на расстоянии 230 километров от кометы Wild 2, пронизав легкое облако, покрывающее грязные шарики льда и камней.

По словам участников этой программы, обошедшейся в 200 миллионов долларов, исследование с помощью беспилотного корабля позволило максимально приблизиться к хвосту кометы и пройти его со скоростью 21.963 км/час. Это произошло в пятницу в 19:44 по Гринвичу.

По мнению Дональда Йоманса, ученого из Лаборатории реактивного движения NASA, проход через облако кометы прошло успешно, и зонд, взявший пробы звездной пыли, не пострадал.

Stardust были разработан специально для того, чтобы собрать сотни, а возможно, и тысячи частиц пыли, струящейся за Wild 2 во время ее прохождения на расстоянии 389 миллионов километров от Земли. Зонд также должен был сделать 72 черно-белых фотографии – крупные планы ядра кометы, которое, по оценкам ученых, составляет в диаметре 5,3 километра.

Руководители программы предупредили, что этот эксперимент достаточно рискован, поскольку частицы звездной пыли, несущиеся с громадной скоростью, могут повредить обшивку космического корабля. Для этого специалисты оснастили Stardust бронированными бамперами.

Ученые надеются доставить образцы частиц звездной пыли на Землю для их дальнейшего изучения, потому что, по их мнению, эти частицы представляют собой древнейшие образцы тех «кирпичиков» из которых строилось здание нашей солнечной системы, возникшей согласно последним гипотезам 4,6 миллиарда лет тому назад. Они также полагают, что пыль может содержать и органические молекулы, необходимые для зарождения жизни.

Если все пройдет по заранее запланированной программе, то зонд с образцами звездной пыли должен пройти в непосредственной близости от Землю в январе 2006 года и сбросить за борт канистру со взятыми пробами. Согласно расчетам, бесценный научный груз упадет где-то в районе штата Юта.

03.01 02:58 | MIGnews.com

MIGnews.com