Софтверный гигант рассматривает возможность выпуска версии Windows ХР Reloaded до следующего капитального ремонта операционной системы, который планируется закончить не раньше чем через два года.

Выпуск обновленной ХР будет означать коренной пересмотр планов Microsoft, которая много месяцев настаивала на том, что до Longhorn никакой отдельной версии Windows не будет. В четверг представитель компании подтвердил CNET News.com, что внутри Microsoft ведется обсуждение продукта под названием Windows XP Reloaded.

Любому последующему релизу будет предшествовать Windows XP Service Pack 2, ориентированный на усиление защиты апгрейд, который должен появиться в середине года. Какие функции будут включены в новую версию, пока не известно. «Промежуточный релиз — это громко сказано, — отметил в интервью главный продакт-менеджер Windows Грег Салливан. — Мы рассматриваем способы введения в Windows ХР новых возможностей».

Однако аналитик Directions on Microsoft Роб Хелм полагает, что любая промежуточная версия Windows, скорее всего, приведет к задержке выпуска Longhorn: «Над Windows работает одна команда, и если они планируют промежуточный релиз, то он не может не повлиять на график работ этой группы. Степень влияния будет зависеть от состава релиза». По его мнению, такой промежуточный релиз будет представлять собой сервисный пакет с дополнительными функциями, относящимися к совместимости. Возможно, Microsoft попытается ускорить выход некоторых сопутствующих программ, поставляемых вместе с Windows, при минимальных изменениях в ядре ОС. В этом случае задержка будет не столь значительна.

Хелм отмечает, что Microsoft не только вносит дополнительную неопределенность в и без того темный вопрос о сроках выхода Longhorn, но и постоянно меняет планы выпуска релизов, затрудняя заказчикам составление собственных графиков. «Для потребительского рынка это не так важно, но корпоративный рынок требует четких планов — не только в отношении капитальных релизов, но и сервисных пакетов. Сейчас эти планы весьма расплывчаты».

Руководители компании долгое время говорили, что до Longhorn никаких крупных релизов Windows не планируется. В мае прошлого года на конференции Windows Hardware Engineering Conference старший вице-президент Уилл Пул твердо сказал: «Промежуточного релиза не ждите». Тогда он пообещал, что Longhorn выйдет в 2005 году. Позднее Microsoft перенесла эту дату, сказав, что выпустит ОС только тогда, когда та будет готова. Но Microsoft до сих пор повторяла, что до Longhorn никаких новых версий не предвидится. До выхода Longhorn Microsoft планировала обновить только две специализированные версии Windows — Media Center и Tablet PC. В них будет усилена защита и введены новые функции; сейчас эти версии тестируются.

Задержка Longhorn пойдет на пользу конкурирующей ОС Linux, считает аналитик RedMonk Стивен Огрейди: «Любую задержку Longhorn сторонники Linux могут использовать для расширения окна, которое позволит их собственным предложениям закрепиться на предприятиях». Аналитики и так предупреждают, что длительный промежуток времени между дебютом Windows ХР и выходом Longhorn открывает перед Linux благоприятные возможности для проникновения на рабочие места. «Несмотря на обещание Longhorn установить планку для десктопов своим ошеломительным сочетанием пользовательского интерфейса и СУБД/файловой системы, чем дольше будет задержка, тем прочнее Linux успеет закрепиться на рынке настольных систем».

Билл Гейтс назвал Longhorn, с которой Microsoft связывает новые версии Office и большей части своего серверного ПО, крупнейшим достижением с момента выхода Windows 95.

По словам Салливана, возможный выпуск XP Reloaded не означает задержки Longhorn. Microsoft не говорит, когда может появиться эта ОС, но аналитики предполагают, что это будет конец 2005 или начало 2006 года. Пока рано судить, потребуются ли для XP Reloaded ресурсы разработчиков, кроме тех, что уже работают над Windows ХР, сказал Салливан.

В настоящее время Microsoft ищет способы заставить существующих пользователей Windows ХР перейти на более безопасную версию Service Pack 2. «Мы весьма заинтересованы в том, чтобы как можно больше людей — покупателей новых ПК и тех, у кого Windows ХР уже установлена, — воспользовались плодами труда, вложенного нами в SP 2».

Айна Фрид (Ina Fried), CNET News.com

27 февраля, 2004, 10:36

ZDNET Россия