Специалисты NASA обработали и опубликовали первый цветной снимок поверхности Марса, сделанный марсоходом Opportunity, который «приземлился» в заливе Меридиана 24 января. Ранее марсоход передавал лишь черно-белые изображения марсианского ландшафта.

В частности, марсоход прислал снимки поверхности планеты, на которой видны гористые участки и кратеры. На первых кадрах в поле камер Opportunity попала его собственная подушка безопасности.

Показательно, что поверхность Марса, запечатленная Opportunity, отличается от ландшафта, снятого камерами Spirit. Российские ученые утверждают, что залив Меридиана в прошлом был дном древнего моря: на это указывают отложения гематита, обнаруженные по данным спектральных измерений с орбиты.

Как сообщает CNN, Opportunity прислал на Землю очень детальное изображение разрешением 8000 на 3000 пикселей — 180-градусную панораму планеты, снятую передней камерой. Снимок настолько качественный, что, увеличив изображение, можно рассмотреть отдельные частицы почвы.

Нижнюю часть цветного снимка занимает изображение самого марсохода, в том числе уже сдувшейся подушки безопасности. В пейзаже нет ни камней, ни валунов — ровный мелкозернистый грунт красновато-серого и бурого оттенков. Вдохновленные успехом Mars Express, который нашел на Южном полюсе планеты воду, ученые сразу предположили, что цвет такой дало присутствие красного железняка — ржавчины, которая могла образоваться в результате взаимодействия с водой.

NEWSru.com