Американский марсоход «Оппортьюнити» передал на Землю первую серию черно- белых и цветных снимков района Марса, где он совершил посадку. Марсоход начал передавать изображения через четыре часа после своего «приземления».

Специалисты Лаборатории реактивного движения в Пасадине /штат Калифорния/, откуда осуществляется управление марсоходами, отмечают исключительное качество фотографий, их высокое пространственное и цветовое разрешение. На некоторых фотографиях, в частности, прекрасно видны следы, оставленные на марсианском грунте мешками-амортизаторами, когда после сдутия они втягивались под посадочный модуль-платформу, на которой стоит «Оппортьюнити».

По оценкам ученых, они еще никогда не видели подобного марсианского пейзажа. Район Меридиане планум, где находится «Оппортьюнити», принципиально отличается по своей геологии от места посадки марсохода «Спирит» — кратера Гусева — и это подтверждается фотографиями. Ученые восторженно отзываются о полученных изображениях, но в то же время признают, что пока не могут объяснить геологическое происхождение некоторых из увиденных образований.

Район Меридиане планум считается одним из наиболее ровных и плоских на Марсе. Он расположен, примерно, в 11 тыс километров от кратера Гусева — фактически на другой стороне планеты, — и является не менее перспективным в плане поиска следов марсианской воды.

В настоящее время на Марсе и около него работает небывалый по своей численности отряд посланцев Земли — сразу пять аппаратов — два марсохода на поверхности планеты и три искусственных спутника Марса на околомарсианской орбите.

ИТАР-ТАСС