Отборочный этап чемпионата мира 2006 года по футболу в третьей группе откроют сборные «карликовых государств». Цикл стартует 18 августа матчами сборных Лихтенштейна и Эстонии.

Российские футболисты начнут и завершат отборочный цикл матчами с командой Словакии. Переговоры проходили весьма напряженно и продолжительно, и в конечном итоге своего согласия не дали руководители сборных Эстонии и Люксембурга. Однако, как пояснил президент Российского футбольного союза Вячеслав Колосков, их решение на официальное утверждение календаря не повлияет.

Были выполнены два пожелания сборной России — проведение матчей весной 2005 года в гостях (в Лихтенштейне и Эстонии) и участие в последнем туре. Примечательно, что матчи со своими основными соперниками — португальцами — россияне проведут через четыре дня после встреч с заведомыми аутсайдерами. В первом случае — с командой Люксембурга, во втором — Лихтенштейна.

На заседании в Москве был утвержден календарь 3-й группы отборочного этапа чемпионата мира-2006 по футболу.

Напрямую в финальную часть попадают победители групп, две сборные с лучшими показателями получат путевки в Германию. Остальные 6 сборных, занявших вторые места, поспорят в стыковых матчах за право выхода в финальную часть.

Календарь совпадает с отборочным этапом чемпионата Европы-2006 среди молодежных команд, за исключением отсутствия сборной Лихтенштейна. В некоторых турах матчи будут проходить за день до игр первых команд.

NEWSru.com