Российская полярная экспедиция вновь открыла старейшую в Антарктике станцию «Восток». «Основные работы по расконсервации станции завершены, — заявил агентству «Интерфакс» Вячеслав Мартянов, глава экспедиции из Арктического и Антарктического научно-исследовательского института в Санкт-Петербурге. — Теперь осталось только начать научные программы».

Главная научная задача полярников — изучение уникального пресноводного озера, обнаруженного под четырехкилометровой толщей льда.

Как отмечает ИТАР-ТАСС, ученые надеются взять пробы «реликтовых вод, которые не соприкасались с земной атмосферой около миллиона лет».

В честь российских первооткрывателей подводное озеро площадью в 15 тысяч кв. км. получило название Восток.

Станция, расположенная в районе Южного геомагнитного полюса, была временно закрыта в феврале прошлого года. В настоящее время на станции находятся 16 российских специалистов.

Информационные агентства пишут, что первым делом, обжившие станцию полярники, попарились в сауне: все полтора месяца в пути до нее они мылись снегом.

Антарктика России нужна

Всего в Антарктике у России четыре станции — «Восток», «Беллинсгаузен», «Новолазоревская» и «Мирный».

На них ученые исследуют углеводородные запасы, изучают изменение климата и озоновую дыру, а также работают над проблемами повышения уровня мирового океана и истощения запасов пресной воды в мире.

В сентябре 2001 года российское правительство рассматривало вопрос о целесообразности финансирования антарктических станций и высказалось в пользу продолжения научных программ.

Если бы государство посчитало нецелесообразным продолжать исследования в Антарктике, то пришлось бы в течение 10 лет вывозить оборудование и эвакуировать людей, что обошлось бы в 120 миллионов долларов.

Значительно дешевле оказалось продолжить эксплуатацию антарктических станций — тем более что глобальное потепление климата и другие актуальные проблемы делают Антарктику привлекательной и для ученых, и для потенциальных инвесторов.

08 января 2004 г., 14:34 GMT 17:34 MCK

BBC