Японские астрономы добились редкого успеха во время наблюдения за кометой Линеар, которая с середины мая до начала июня будет видна невооруженным глазом в небе южного полушария Земли. Специалистам обсерватории в центральной префектуре Гумма удалось определить химический состав «хвоста» этого космического тела, сообщает сегодня японская пресса. До японцев это удалось сделать лишь американцам в 1997 году при изучении кометы Хейла-Боппа.

Наблюдения за Линеар производились через установленный на Гавайях гигантский оптический телескоп «Субару» осенью прошлого года, когда комета с диаметром ядра около 10 км проходила между Марсом и Юпитером. С помощью специальных электромагнитных волн ученые установили, что ее «хвост» состоит из частиц льда размером 10 микрон /одна сотая миллиметра/. Однако кристаллы замерзшей влаги не имеют ничего общего с земными, поскольку формируются при значительно более низких температурах — ниже минус 150 градусов по Цельсию. Специалисты полагают, что это связано с присутствием в их составе аммиака.

ИТАР-ТАСС