Для поступления в высшие учебные заведения США необходимо пройти ряд специализированных экзаменов. Они являются потомками всем известного теста, определяющего уровень интеллекта — IQ-тест. Любопытно, что сам IQ-тест ныне воспринимается лишь как забава.

Для поступления в высшие учебные заведения США необходимо пройти ряд специализированных экзаменов. Они являются потомками всем известного теста, определяющего уровень интеллекта — IQ-тест. Любопытно, что сам IQ-тест ныне воспринимается лишь как забава.

Идея, что человеческий разум можно измерить, появилась в 19 веке. Долгое время существовала идея, что на земле есть небольшое количество слабоумных, столько же гениев, а интеллектуальный уровень остального человечества был примерно одинаковым. Последнее утверждение относилось только к европейцам — африканцы и другие «дикари» автоматически считались менее развитыми. Достижения «среднего» человека считались результатом трудолюбия, желания и, часто, религиозности.

Технологическая революция 18-19 веков заставила учёных задуматься о более «научных» теориях интеллекта. Появление генетики, и особенно публикация эволюционной теории Дарвина в 1859 году, побудило исследователей приглядеться к физическим и генетическим факторам, как определяющим степень интеллекта.

Именно из этого направления возникла наука, которая оказалась одним из самых больших заблуждений 19 века — френология. Идея, что человеческие характеристики, в том числе интеллект, можно буквально «измерить», оценивая размер и форму головы, некоторое время была очень популярной. Позднее, в результате многочисленных экспериментов, постулаты френологии были полностью опровергнуты. Однако, это теория внесла вклад в изучение интеллекта — френологи считали, что разные части мозга выполняют разные функции. Франсис ГолтонFrancis Gaulton, английский учёный, был одним из самых известных сторонников френологии и считал, что только генетика влияла на интеллект. Так как обучение не влияло на разумность человека, Голтон предлагал начать в Британской Империи евгеническую программу, чтобы с помощью селекции вывести более высококачественного человека. Позднее идеи Голтона были приняты на вооружение нацистами.

Один из учеников Голтона, Джеймс КотеллJames Cattell, решил использовать более систематические способы измерения интеллекта в начале 20-го века. Именно он напечатал первые «интеллектуальные экзамены», как он их называл, которые использовали более объективные критерии. Но его тесты потеряли популярность после того, как было доказано, что результаты «интеллектуальных экзаменов» не имеют никакого отношения к реальным способностям человека.

В тоже время во Франции, государство поручило психологу Альфреду БинеAlfred Binet разработать тесты для определения умственных способностей детей, с целью разделения «нормальных» и «отсталых» детей. Бине разработал тест, который остается популярным до сих пор, под названием «Ай-Кью Тест» IQ test (IQ — intelligence quotientкоэффициент интеллекта). Тест отличался тем, что он показывал не абсолютный уровень интеллекта, а сравнительный уровень ума ребёнка по сравнению с другими детьми его возраста. Чем старше ребёнок, тем в меньшей степени возраст может повлиять на оценку. Например, средняя оценка была 100 — если пятилетний малыш показывал уровень интеллекта, эквивалентный уровню, присущему шестилетнему ребенку, он получал 120 баллов. Но десятилетний ребёнок, который показывал уровень интеллекта 11-летнего, получал только 110 баллов. Результаты теста разделены на несколько групп. Оценка выше 140-150 баллов означает, что тест прошел гений, 110-140 баллов свидетельствуют о высоком уровне интеллекта, 90-110 — среднем уровне. 75 баллов и ниже говорят о неразвитых умственных способностях.

Тест быстро перешёл национальные границы и стал популярным в США. В 1916 году, заключенный, который был приговорён к смертной казни, продемонстрировал такой низкий уровень IQ, что суд его отправил в санаторий, заявив что детский ум преступника не позволял ему различать плохое и хорошее. В 1917 году вооруженные силы США начали использовать IQ-тесты для классификаций солдат. Подобный экзамен прошли более 2 млн. человек.. Вскоре IQ-тесты взяли на вооружение университеты и частные компании, которые стали применять их для проверки абитуриентов и потенциальных сотрудников.

В 1960-е и 1970-е годы репутация IQ-тестов сильно пострадала. Сперва их авторы были обвинены в том, что вопросы были составлены таким образом, чтобы давать преимущество белым и богатым людям. Позднее эксперименты показали, что существуют разные виды интеллекта и что невозможно объективно измерить такое субъективное понятие как человеческий разум. Кроме того выяснилось, что результат теста можно значительно улучшить с помощью простых тренировок — то есть, результат испытания не отражает реального положения дел. Поэтому учебные заведения и частные фирмы перестали пользоваться этими тестами. Главной причиной этого стали судебные иски, подданные обиженными испытуемыми, считавшими, что результат теста не отражает их реальные способности. Впрочем, стандартизированные вопросники не исчезли, а IQ-тест остаётся популярным — хотя и неформальным — способом измерения интеллекта.

К примеру, популярен международный клуб Mensa International, принимающий в свои ряды людей, обладающих наибольшим коэффициентом интеллекта. В настоящий момент членами Mensa являются более 100 тыс. человек из 100 стран мира. В «топ» наиболее интеллектуальных клубменов входят студенты, ученые, водители грузовиков и пенсионеры. Сред них немало знаменитостей: например актриса Джина ДэвисGeena Davis, художник Скотт АдамсScott Adams (автор знаменитого комикса «Дилберт»Dilbert), писательница и профессор Принстонского Университета Джойс Кэрол ОтсJoyce Carol Oates, генерал Норман ШварцкопфNorman Schwarzkopf, инженер, дизайнер, архитектор Бакминстер ФуллерBuckminster Fuller, журналистка Мэрилин во СаванMarilyn vos Savant (считается, что у нее высочайший IQ в США), писатель-фантаст Айзек АзимовIsaac Asimov, актриса Джина ДэвисGeena Davis, экс-глава компании Ford Motor Дональд ПетерсенDonald Petersen, чемпион мира по боксу по версии WBA Бобби КжижBobby Czyz, изобретатель водки Skyy Vodka Морис КанбарMaurice Kanbar и т.