1 марта 1996 года Указом Президента Российской федерации № 305 на российской дальневосточной земле создан Государственный испытательный космодром «Свободный». Создание космодрома было вызвано рядом причин, затрагивающих военно-политические и экономические интересы России.

Одной из главных среди них была необходимость «расширения возможностей России по запускам космических аппаратов различного целевого назначения» при максимальном использовании имеющейся наземной базы и практического опыта военнослужащих бывшей ракетной дивизии РВСН.

          Решение задачи создания космодрома способствовало усилению влияния России на Дальнем Востоке и содействию экономическому развитию всего региона. При создании космодрома «Свободный» были использованы уже имеющиеся основные фонды расформированной по Договору СНВ ракетной дивизии, сохранен кадровый состав офицеров и прапорщиков, имевших уникальный опыт работы с ракетной техникой, что позволило в дальнейшем в максимально короткие сроки осуществить их специальную подготовку для последующей работы с космическими средствами.

          Выбор места дислокации космодрома был осуществлен межведомственной комиссией, состоявшей из представителей Минобороны, Российского космического агентства, Госкомоборонпрома и других ведомств и, согласован администрацией Амурской области, которая поддерживала создание космодрома «Свободный».

          При старте с космодрома «Свободный», трасса полета ракеты-носителя пролегает над практически безлюдными территориями, что обеспечивает максимально возможную безопасность при пусках.

          По мнению военных, для выбора нового места под новый российский космодром (после перехода «Байконура» под юрисдикцию Казахстана) было два варианта.

          Возле Совгавани делу, как выяснилось, помешали скалистые грунты. А единственно пригодная для «посадки» космодрома площадка, как говорится в документах, оказалась ограниченной.

          Окончательный выбор пал на участок возле железнодорожной станции Ледяная, в непосредственной близости от которой на протяжении нескольких десятилетий дислоцировалась 27-я ракетная дивизия РВСН. Здесь на боевом дежурстве стояли МБР шахтного базирования РС-10 с разделяющимися головными частями, конструкции В.Н.Челомея. В соответствии с ОСВ-1 она подлежала ликвидации.

          Еще в советские времена здесь было проведено 45 учебно-боевых пусков этих МБР (последний из них — в 1973 году).

          В соответствии с Указом Президента России космодрому предстояло решить задачи обеспечения подготовки к пуску в 1996-1997 годах ракет-носителей (РН) легкого класса «Стрела» и «Старт», а так же разработка эскизного проекта космодрома со стартовым комплексом ракет-носителей «Ангара».

          На темпы выполнения работ повлияла сложная экономическая обстановка в стране и связанное с ней недостаточное финансирование. Более оперативно удалось осуществить проект размещения на космодроме комплекса ракет-носителей семейства «Старт».

          Для реализации этого проекта на космодроме были созданы технические и стартовые позиции ракет-носителей и комических аппаратов, развернут измерительный комплекс, система связи, организованы поля падения для отделяющихся частей ракет-носителей, проведено обучение боевых расчетов.

          Первым космическим аппаратом, выведенным ракетой «Старт-1» 4 марта 1997 года на круговую солнечно-синхронную орбиту с космодрома «Свободный» был российский космический аппарат «Зея», названный так в честь реки, протекающей вблизи места старта.

          Ракета «Старт-1» создана на конверсионной основе, на базе твердотопливной ракеты «Тополь». При соответствующей конструктивной доработке ракета «Старт» получилась очень удачной, особенно для вывода на солнечно-синхронные орбиты космических аппаратов.

          Все последующие пуски были проведены по программам международного сотрудничества:

          — 24 декабря 1997 года выведен на орбиту космический аппарат Early Bird-1, выполненный в рамках российско-американской программы фирмы «Earth Watch» США и НТЦ «Комплекс — МИТ», Россия;

          — 5 декабря 2000 года проведен запуск космического аппарата EROS –A 1 фирмы «West Indian Space», Израиль;

          — 20 февраля 2001 года выполнен запуск космического аппарата «Odin» шведской корпорации «Swedish Space Corporation».

          Все запуски успешные. При этом обеспечена высокая точность выведения космических аппаратов на заданную орбиту. Была даже идея занести факт вывода спутника Early Bird-1 с уникальной точностью в книгу рекордов Гиннесса.

          Для космодрома, проведение данных пусков, обеспечило отработку технологии подготовки и проведения пуска ракеты при минимальном составе привлекаемого оборудования, подтвердило возможность обеспечения безопасных трасс полета ракет «Старт-1,2» при пусках с космодрома «Свободный».

          Сегодня можно уверенно сказать, что у России состоялся новый космодром — космодром «Свободный», тому свидетельство успешные запуски первых ракет-носителей семейства «Старт». Большая заслуга в этом всех специалистов космодрома. Благодаря умелому руководству, как со стороны командования космодрома, так и со стороны командиров частей, задачи по освоению и вводу в эксплуатацию космической техники были выполнены в установленные сроки.

          Рождение и становление космодрома не могло состоятся без участия и содействия многих организаций, таких как Государственного предприятия «Московский институт теплотехники», НТЦ «Комплекс» – разработчика и координатора создания комплекса ракеты-носителя, «НПО прикладной механики» – разработчика космического аппарата «Зея», РНИИ комического приборостроения – головного НИИ, отвечающий за создание измерительного комплекса космодрома и многих других.

          Когда-нибудь запуск космических аппаратов с космодрома «Свободный» станет вполне рядовым событием для населения поселка Углегорск, где живут военнослужащие космодрома и их семьи. Но даже если бы запуск шведского космического аппарата «Odin» в 2001 году был для них не четвертым, а десятым по счету, они все равно проявили бы к нему самое пристальное внимание. Ведь каждая семья здесь имеет самое непосредственное отношение к космическим стартам. Для мужчин это повседневная работа, а жизнь большинства женщин подчинена делам мужей, их заботам.

          После выхода постановления Правительства РФ от 5 января 1999 года №12Р «О создании на космодроме «Свободный» космического ракетного комплекса «Стрела» на космодроме начата непосредственная реализация этого проекта.

          Комплекс создается путем реконструкции имеющихся инфраструктуры космодрома, технических зданий и сооружений с использованием стационарного и подвижного оборудования космодрома «Свободный». Разработчик – Научно-производственное объединение машиностроения, г. Реутов, Московская область.

          Проект КРК «Стрела» предусматривает использование в качестве базового носителя снимаемые с вооружения МБР РС-18 (в классификации НАТО SS-19 Mod 2 (Stiletto)).

          Количество пусков РН «Стрела» будет зависеть от необходимости пополнения орбитальной группировки космических аппаратов (КА) и коммерческих предложений по выведению полезных нагрузок до 2000 кг на околоземные орбиты или верхние слои атмосферы Земли. При этом могут быть реализованы наклонения орбит в диапазонах 51-62 град. и 90-104 град.

          С космодрома «Свободный» первый пуск РН «Стрела» запланирован на конец 2004 года. Развертывание и дальнейшее наращивание опытно-испытательной базы космодрома в рамках проекта «Стрела» даст дополнительный толчок к развитию инфраструктуры космодрома.

          1 марта, в День образования космодрома пройдут торжественные мероприятия с участием военнослужащих космодрома и членов их семей, ветеранов Вооруженных Сил и Космических войск, приглашенных гостей.

          — Пресс-служба Космических войск.

"Новости космонавтики"