Ровно семь лет назад, 4 марта 1997 года, с расположенного в Амурской области космодрома Свободный осуществлен первый старт космической ракеты-носителя. Конверсионная ракета «Старт-1», стартовавшая с самоходной пусковой установки, вывела на круговую солнечно-синхронную орбиту российский космический аппарат «Зея».

Все последующие запуски ракет «Старт-1» — а их на Свободном было сравнительно немного — успешно проведены по программам международного сотрудничества в интересах США, Израиля и Швеции.

Начавшаяся в 1999 году реконструкция инфраструктуры космодрома, где раньше базировалась дивизия Ракетных войск стратегического назначения, из- за проблем с финансированием затянулась на несколько лет. Сейчас на Свободном создается современный ракетно-космический комплекс «Стрела». Разработчик проекта — НПО Машиностроения. Он предусматривает использование в качестве базового носителя снимаемые с вооружения межконтинентальные баллистические ракеты РС-18 /по западной классификации СС-19 «Стилет»/. По данным пресс-службы Космических войск РФ, первый испытательный запуск «Стрелы» с космодрома планируется осуществить в конце 2004 года.

ИТАР-ТАСС