С третьей попытки во вторник с космодрома Куру запущена европейская станция «Розетта», которая направляется к комете Чурюмова-Герасименко. Тяжелая ракета «Ариан-5» ушла со старта в 10:17 по московскому времени.

Как сообщили ИТАР-ТАСС в Европейском космическом агентстве, отделение станции от ракеты произойдет примерно через два часа на высоте более 1300 км, после того, как отработают все ступени ракеты-носителя.

«Розетта» будет изучать в «ближнем космосе» — на расстоянии более 500 млн км от Земли — вращающуюся вокруг Солнца комету Чурюмова-Герасименко. Встреча с «небесной странницей» должна состояться в августе 2014 года.

Ученые ставят задачу «определить точный химический состав кометы, — сказал официальный представитель ЕКА Франко Боначина. — Это позволит значительно расширить знания о том, как формировалась наша Солнечная система примерно 4,5 млрд лет назад, как шла ее эволюция».

«Розетта» будет лететь по спиральной раскручивающейся траектории, трижды возвращаясь в окрестности Земли и все дальше удаляясь от нее в перигее. В общей сложности станции предстоит преодолеть 5 млрд км пути. Встреча с кометой должна произойти между орбитами Юпитера и Сатурна.

Все расчеты показали, что открытая в конце 1960-х годов советскими астрономами Климом Чурюмовым и Светланой Герасименко комета является оптимальным объектом для изучения. Европейские ученые уже дали ей лаконичное и ласковое название — «Чурю».

Сам зонд назван в честь легендарного «Камня Розетты», который в конце XVIII века был найден в Египте солдатами Наполеона на одном из островков на Ниле. Эта базальтовая плита содержала текст, написанный на древнеегипетском и древнегреческом языках, с помощью которого удалось расшифровать код египетских иероглифов. Ученые надеются, что с помощью «Розетты» им удастся получить «код эволюции» Солнечной системы и жизни на Земле.

Сегодняшний запуск с Куру стал решающей проверкой для тяжелой европейской ракеты «Ариан-5». Это первый в 2004 году старт модифицированной «десятитонной» версии ракеты после памятной всем аварии 11 декабря 2002 года. Тогда из-за утечки в системе охлаждения одного из двигателей первой ступени ракета начала полет по неконтролируемой траектории и была взорвана по команде с Земли. Теперь «Ариан-5» должен доказать свою надежность. Это особенно важно после решения 4 февраля Европейского космического агентства финансировать программу тяжелых носителей «Ариан» на 2004-2009 годы.

Вести.ru