В четверг утром должна стартовать ракета, которая впервые в истории доставит европейский космический корабль «Розетта» на поверхность кометы. Старт ракеты запланировал на 07:36 по Гринвичу (10:36 московского времени) с космодрома Куру в французской Гвиане.

Проект стоимостью около 1 миллиарда долларов откладывался год из-за опасений относительно надежности ракеты-носителя «Ариан-5».

Ученые надеются, что миссия корабля Розетта поможет прояснить процесс образования Солнечной системы. Но произойдет это только через 10 лет, когда корабль достигнет поверхности кометы.

Это будет долгий путь, но если все сложится удачно, беспилотный корабль впервые приземлится на покрытой льдом поверхности кометы.

Корабль назван по имени камня, позволившего ученым расшифровать египетские иероглифы. Директор научных программ Европейского космического агентства Дэвид Саутвуд считает, что эта экспедиция поможет раскрыть секреты формирования планет и даже возникновения жизни на Земле.

«Мы назвали эту миссию Розетта, поскольку хотим раскрыть историю Солнечной системы, — говорит Саутвуд. — Мы считаем, что грунт кометы близок к изначальному состоянию материи в период образования Солнечной системы».

Ученые также хотят понять, как формировались планеты и даже как понять, как зарождалась жизнь на земле,

Долгий путь

На пути к своей цели «Розетта» четыре раза обогнет Солнце.

Преодолев дистанцию в 7 млрд. километров, к 2014 году «Розетта» настигнет комету Чурюмова-Герасименко и приблизится к ядру кометы.

При помощи видеокамер будет найдено место для посдаки, и «Розетта» отправит спускаемый аппарат к поверхности кометы.

Команды с Земли будут идти до «Розетты» около 50 минут, поэтому бортовые системы спроектированы таким образом, чтобы позволить им самим принимать некоторые решения.

Европейское космическое агентство утверждает, что это очень трудный и рискованный проект. Опасения относительно надежности ракеты-носителя «Ариан-5» уже вызывали задержки в его реализации — год назад пуск был отменен в последнюю минуту, и миссию пришлось планировать заново.

От предстоящего пуска многое зависит — на кону не только затраченные сотни миллионов долларов, но и будущее европейской космической программы.

26 февраля 2004 г., 03:57 GMT 06:57 MCK

Би-би-си