Объявив об отставке правительства Касьянова, президент России Владимир Путин подчеркнул, что это решение не связано с тем, что прежний кабинет не справлялся с обязанностями. Однако слухи о том, что Михаил Касьянов будет отправлен в отставку, циркулировали уже давно.

Дело в том, что уволенный-таки премьер был одним из самых видных представителей эпохи Ельцина в высших эшелонах власти, и обозреватели гадали, когда же путинская команда избавится от не очень органичной для нее фигуры.

По иронии судьбы Касьянов стал и.о. премьера именно тогда, когда Путин стал и.о. президента России — после отставки Ельцина 31 декабря 1999 года.

И затем Путин же назначил Касьянова премьер-министром, когда сам был избран президентом.

До работы в российском правительстве Касьянов служил в советском Госплане (в 1980-е), а после распада Советского Союза быстро продвинулся по карьерной лестнице, занимая различные финансово-экономические посты в правительстве.

В 1996 году в качестве заместителя министра финансов он сыграл важную роль в выработке соглашения о выплате Западу долгов, которые Россия унаследовала от СССР.

Не менее важной была его роль и в кризисе 1998 года, когда доверие западных кредиторов, да и вообще — правительств, к России висело на волоске после объявленного ею дефолта.

Министром финансов Михаил Каьсянов стал при Ельцине, в 1999 году. На этом посту он отличился тем, что сумел убедить Парижский клуб кредиторов реструктурировать выплаты 8-миллиардных советских долгов.

Однако былые заслуги оказались не в счет, когда дело дошло до президентских выборов.

Прежние заслуги не в счет

Касьянов не раз звучал несколько не в унисон с «путинским» Кремлем. Особенно ясно это проявилось в деле экс-главы «ЮКОСа» Михаила Ходорковского, задержание которого он осудил — как и арест Генпрокуратурой крупного пакета акций «ЮКОСа» в рамках расследования дела Ходорковского.

Точно так же он осуждал и другие аресты обвиняемых в экономических преступлениях. В частности, после ареста одного из совладельцев «ЮКОСа» Платона Лебедева по экономическим обвинениям Касьянов заявил, что считает чрезмерной выбранную для бизнесмена меру пресечения.

Многие российские обозреватели считают, что решение Путина отправить в отставку правительство — это на самом деле лишь отставка Касьянова.

Так, глава Института политических исследований Сергей Марков говорит, что все правительство пострадало только потому, что уволить одного премьера по конституции президент не имеет права.

Марков считает также, что Касьянову удавалось удерживать свой пост в большой степени благодаря поддержке бывшего главы президентской администрации Александра Волошина (отправленного в отставку в конце прошлого года) и наиболее влиятельных олигархов (так же в основном отправленных Кремлем «в отставку»).

24 февраля 2004 г., 15:14 GMT 18:14 MCK

Би-би-си