Президент России Владимир Путин подписал Указ «О правительстве Российской Федерации». Следует полный текст Указа:

   «В соответствии с п. «в» ст. 183, ч.2 ст.117 Конституции Российской Федерации постановляю:

   1. Объявить об отставке правительства РФ;

   2. Возложить временное исполнение обязанностей председателя правительства на вице-премьера правительства Виктора Христенко:

   3. Поручить правительству РФ исполнять свои обязанность до сформирования нового правительства РФ.

   4. Настоящий Указ вступил в силу со дня его подписания».

   Обращаясь к гражданам страны, президент заявил, что «данное решение не связано с оценкой итогов деятельности прежнего состава правительства», которую, он «в целом считает удовлетворительной». По словам главы государства, сегодняшний шаг продиктован «желанием еще раз обозначить свою позицию в вопросе о том, каков будет курс развития страны после 14 марта 2004 года».

«Полагаю, что граждане России имеют право и должны знать предложения по составу высшего исполнительного органа, в случае моего избрания на должность Президента России, — сказал Владимир Путин. — Своевременное формирование правительства позволит избежать неопределенности в структурах федеральной исполнительной власти, а следовательно — поддержать работоспособность государственного аппарата, сохранить заданный темп преобразований, в том числе в рамках начатой административной реформы».

   Решение, добавил президент, «принято в соответствии с статьей 117 Конституции РФ.

   Как пояснили корр.ИТАР-ТАСС в аппарате правительства, Виктор Христенко «может исполнять обязанности главы кабинета на срок до двух месяцев». Этот срок предусмотрен статьей 8 Федерального конституционного закона от 17 декабря 1997 года «О Правительстве Российской Федерации».

   «В случае освобождения от должности председателя правительства, говорится в законе, — президент вправе до назначения нового председателя поручить исполнение обязанностей премьер-министра одному из его заместителей на срок до двух месяцев.

   Сегодня же Владимир Путин поручил Христенко в недельный срок представить ему предложения о новой структуре федеральных органов исполнительной власти. До формирования нового состава правительства, прежнему кабинету поручено продолжать исполнять свои обязанности.

   В интервью корр.ИТАР-ТАСС председатель Совета Федерации Сергей Миронов отметил, что «президент РФ оценил работу правительства как удовлетворительную». «Если бы правительство работало хорошо, его бы не отправляли в отставку», — сказал он. Миронов напомнил, что «поддерживая курс президента, не раз заявлял, что правительство не реализует намерения президента, которые глава государства декларирует и обещает народу выполнить».