Официальный представитель НАСА Дебра Ран сообщила о переносе сроков проведения международной встречи руководителей космических агентств с апреля на июнь- июль. По ее словам, такая задержка даст дополнительное время экспертам обсудить все технические последствия для проекта создания Международной космической станции /МКС/ новой американской программы подготовки полетов на Луну и Марс.

В середине февраля директор НАСА Шон О»Киф сообщил, что планировавшийся на осень следующий запуск американского корабля многоразового использования может быть перенесен на начало 2005 года. Выступая на слушаниях в конгрессе США, он пояснил, что вероятная задержка с возобновлением полетов шаттлов связана с необходимостью тщательного выполнения всех рекомендаций комиссии по расследованию обстоятельств прошлогодней катастрофы «Колумбии».

В настоящее время в распоряжении НАСА осталось три шаттла. В соответствии с новой космической инициативой президента США Джорджа Буша флот шаттлов будет отправлен в отставку примерно через семь лет, когда закончится строительство Международной космической станции. До этого срока они должны совершить около 25 путешествий к МКС. Однако пока единственным средством доставки экипажей и грузов к международному орбитальному комплексу остаются российские корабли «Союз» и «Прогресс». Такое положение будет сохраняться как минимум еще год.

ВАШИНГТОН, 23 февраля. /Корр. ИТАР-ТАСС Павел Ваничкин/.

ИТАР-ТАСС