Эксперты НАСА в пятницу распространили подробный отчет о причинах катастрофы шаттла «Колумбия», произошедшей 1 февраля минувшего года. Как заявил Бил Ридди, помощник директора американского космического ведомства, курирующий пилотируемые полеты, специалисты детально разобрались в обстоятельствах, которые привели к трагедии, унесшей жизни 6 американских и одного израильского астронавта.

Установлено, что при оклейке внешнего топливного бака изоляционным покрытием в образовавшийся под ним зазор или полость попал воздух или сжиженный азот, который также мог скопиться вокруг болтов и гаек под изоляцией. При взлете корабля полость увеличилась, газ взорвался, в результате чего от бака отлетел фрагмент покрытия размером с чемоданчик- дипломат. Удар этого куска изоляции по левому крылу шаттла и привел к образованию бреши, в которую при посадке «Колумбии» на высоте примерно 42 км ворвались раскаленные газы. Загерметизированная кабина, в которой находился экипаж, взорвалась через 24 секунды после начала разрушительного процесса. «Это — коренная причина, которую нам удалось обнаружить», — отметил Ридди, добавив, что, по всей вероятности, полости возникли из-за недочетов при нанесении на топливный бак изоляционного покрытия.

В настоящее время инженеры НАСА работают над изменением конструкции бака и совершенствованию технологии нанесения и проверки изоляционного покрытия. Из-за необходимости внесения этих изменений полеты шаттлов возобновятся не ранее марта 2005 года.

НЬЮ-ЙОРК, 21 февраля. /Корр. ИТАР-ТАСС Константин Еловский/.

ИТАР-ТАСС