По сценарию учений, при заходе на посадку отказали приборы управления шаттлом, и корабль упал на землю примерно в 4 км от посадочной полосы. Роль астронавтов «сыграли» семеро служащих NASA, к костюмам которых были приколоты записки с описанием полученных ими «ранений» различной тяжести.

Спасателям потребовалось 45 минут, чтобы с 5 вертолетов обнаружить место крушения, высадить в район инцидента спасателей и врачей и оказать экипажу медицинскую помощь. По мнению подполковника Джона Бикета из Подразделения поддержки пилотируемых космических полетов ВВС США, учения прошли успешно. Цель подобных тренировок всегда одна — «вовремя оказать медицинскую помощь», добавил он.

Учения по поиску и эвакуации терпящих бедствие астронавтов в NASA проводятся ежегодно с 1960 года. Исключением стал только минувший год, когда было не до тренировок — все силы спасателей были задействованы на поиск фрагментов корабля Columbia.

— А.Ж.

"Новости космонавтики"