Полеты шаттлов не возобновятся до марта или апреля 2005 года, сообщил представитель Национального аэрокосмического агентства США (НАСА). Как сообщает британская телерадиокомпания BBC, задержка возобновления полетов связана с необходимостью детального исследования системы топливного резервуара и изоляционной пены шаттлов.

Майкл Костелник, руководитель программы, занимающейся полетами шаттлов, сообщил, что специалисты работают над тем, как обезопасить слой изоляционной пены, покрывающей наружный топливный резервуар челнока. Именно дефект в слое изолирующей пены, образовавшийся при взлете, стал причиной гибели шаттла «Колумбия» при заходе на посадку 1 февраля 2003 года. В дальнейшем НАСА планирует проводить запуски шаттлов только в дневное время, чтобы установленные на космодроме камеры регистрировали все детали взлета.

Росбалт