Анализ проб грунта, добытых марсоходом Opportunity из небольшой канавки, вырытой им на плато «Гематитовый склон», выявил в них следы наличия соленой воды. В виде густого рассола жидкость может существовать даже при очень низкой температуре.

Если эти данные подтвердятся, по словам специалистов NASA, это будет огромным успехом марсианской экспедиции: наличие воды является важнейшим условием наличия любых известных нам форм жизни. Однако результаты анализов нуждаются в дополнительном подтверждении. Для этого на помощь Opportunity придет его «близнец» Spirit, который совершает свой поход на противоположной стороне Марса.

Кроме того, в выкопанной Opportunity канавке найдены те же самые круглые камешки, похожие на шарики подшипников, которые ранее были найдены на поверхности Красной планеты. Их происхождение и состав поставили ученых в тупик. В отличие от камешков, найденных на поверхности, эти, найденные в почве, имеют блестящую поверхность. Это не удивительно, так как он не подвергались жесткому воздействию марсианской атмосферы.

Миссия обоих марсоходов рассчитана минимум на 90 дней. Однако ученые не исключают, что аппараты могут прослужить дольше, сообщает Lenta.Ru со ссылкой на CNN.

Известия Науки