17 февраля 2004 г. во время пресс-конференции в ИТАР-ТАСС генеральный директор Росавиакосмоса Ю.Коптев сообщил сенсационную новость: в РКК «Энергия» разрабатывается принципиально новый пилотируемый космический корабль! Заместитель генерального конструктора РКК «Энергия» по проектным вопросам Николай Альбертович Брюханов предоставил дополнительную информацию по данному проекту.

Он сообщил следующее:

Проектные проработки многоразового пилотируемого корабля, который получил рабочее название «Клипер», были начаты в РКК «Энергия» в инициативном порядке в 2000 г. К настоящему времени разработаны технические предложения по данному проекту, и они представлены в Росавиакосмос. Проектные работы оформлены в НИР (тема «Клипер»), и Росавиакосмос частично и пока в небольшом объеме финансирует эту работу.

Основные характеристики корабля:

Назначение:

1. Доставка экипажей и грузов на орбитальные станции и их возвращение на Землю; срочная эвакуация (спасение) экипажа орбитальной станции.

2. Автономные орбитальные полеты (исследовательские и, возможно, туристические).

Корабль конструктивно выполнен в виде несущего корпуса.

Стартовая масса корабля: 14.5 тонн.

Посадочная масса корабля: 9.5-10 тонн.

Длина корабля: 10 метров.

Экипаж: до 6 человек (2 пилота и 4 космонавта-испытателя, -исследователя).

Масса доставляемого груза: до 700 кг.

Ракета-носитель: «Онега» (глубокая модернизация РН «Союз»); корабль предполагается устанавливать сверху на РН.

Космодром: там, где есть стартовые площадки РН «Союз»; в первую очередь, это, конечно же, Байконур, но может быть и Плесецк, и даже в перспективе (при определенных условиях, которые зависят от Европы) космодром в Куру.

Полномасштабная разработка данного проекта и создание нового российского пилотируемого космического корабля полностью зависят от соответствующего решения Президента и Правительства России. Возможно, этот вопрос будет обсуждаться на одном из правительственных совещаний по вопросам космонавтики.

— С.Ш.

Новости космонавтики