Необычные пастухи охраняют овец на ферме возле южноафриканского города Бултфонтейн. При малейшей опасности они угрожающе наклоняют лобастые головы, направляя свои острые рога в сторону «вероятного противника», нервно крутят похожим на метелку хвостом и мычат глухо и отрывисто. Перевести эти звуки несложно: «Держись подальше от моих овец, а то забодаю».

Хозяин фермы Ханнес Хоуз доверил своих овец самым надежным и бдительным, по его словам, стражам — антилопам гну. Животные эти на удивление отважны и самоотверженны, утверждает Ханнес Хоуз. Пару лет назад он узнал, что этих антилоп можно использовать в качестве пастухов. Южноафриканские фермеры в Карру хорошо знают историю, как гну-пастух насмерть забодал угонщика скота, ночью проникшего на ферму. Слухи об этом быстро распространились в округе, и с тех пор воры стали далеко обходить террриторию, где несет службу четвероногий пастух.

Эти гну сами пришли на ферму, рассказывает Хоуз, сначала тот, кого он назвал Стариной Полисменом, а потом и его младший собрат — Малыш, который по какой-то причине был вынужден покинуть стадо. Оба так и остались охранять овец. В помощь им фермер выделил несколько ослов — эти животные, по мнению южноафриканских фермеров, зарекомендовали себя как прекрасные сторожа. С тех пор ни одна овца в хозяйстве Хоуза не была украдена ни двуногими, ни четвероногими ворами. Даже наглые шакалы и те не осмеливаются напасть на ягнят.

Гну — смелые бойцы. Об этом хорошо известно в Африке. Натуралисты знают немало случаев, когда вожак стада гну бесстрашно вступал в единоборство со львом, защищая самок и детенышей. И нередко его отвага обращала в бегство «царя зверей».

Единственная проблема в том, что гну ужасно упрямы и своевольны. Когда приходит время перегонять овец на другое пастбище, гну-пастух нередко отказывается следовать за своими подопечными. Он раздраженно мычит и бьет копытами, всем своим видом как бы говоря: «За каким чертом вы покидаете охраняемую мной территорию»? Приходится держать ворота загона открытыми, рассказывает Хоуз, и тогда через пару дней четвероногий страж сам присоединяется к отаре. Ведь чувство долга по защите и опеке слабых у гну развито чрезвычайно.

ИТАР-ТАСС