Российско- американский экипаж Международной космической станции /МКС/ планирует на 26 февраля выход в открытый космос. Самое примечательное, сообщило Национальное управление по аэронавтике и исследованию космического пространства /НАСА/, — в том, что россиянин Александр Калери и американец Майкл Фоэл должны провести эту операцию совместно, оставив на время свой орбитальный «дом» пустым.

В общей сложности «космическая прогулка» займет около 5 часов. Ее цель — работа с российскими и японскими научными приборами на поверхности российского служебного модуля «Звезда». На счету Калери четыре выхода в открытый космос, в активе Фоэла — три. «Наш экипаж обладает нужными качествами, чтобы приступить к делу», — подчеркнул помощник директора НАСА Билл Ридди.

В истории МКС это первый случай, когда за пределы станции ее обитатели выйдут в полном составе. Раньше двух членов экипажа, работавших в открытом космосе, подстраховывал один остававшийся на борту. Однако поскольку из-за катастрофы корабля «Колумбия» и приостановки полетов американских шаттлов снабжение МКС затруднено, ее экипаж пришлось сократить до двух человек. Вместе с тем помогает опыт эксплуатации российской станции «Мир», которая не раз опустевала на время выходов космонавтов за ее пределы.

Предварительно Калери и Фоэл должны удостовериться, что без особых проблем смогут покинуть станцию, если во время выхода в открытый космос возникнет какая-то чрезвычайная ситуация. Таким образом, они заранее побывают в пристыкованной к МКС спасательной шлюпке «Союз», специально облачившись в громоздкие скафандры. Отработка этой меры безопасности намечена на 19 февраля.

ИТАР-ТАСС