Россия должна служить «делу единства православных народов как самостоятельной цивилизации». С таким заявлением выступил сегодня патриарх Московский и всея Руси Алексий Второй, открывая в Троице-Сергиевой лавре 8-й Всемирный русский народный собор.

По его словам, «вызовы времени заставляют объединяться нации, близкие по культуре и духовной традиции. Набирают силы интеграционные процессы, консолидируются мусульманские государства». Поэтому, уверен патриарх, «православная цивилизация также должна осмыслить свое участие в мировых процессах».

«Отрадно, что наметилась положительная тенденция во взаимоотношениях с Русской православной церковью заграницей, — отметил, выступая на нем, патриарх Московский и всея Руси Алексий Второй. — Существует надежда, что разделение, порожденное трагическими событиями минувшего времени, будет преодолено».

В мире насчитывается сегодня 300 млн православных, сообщил, в свою очередь, председатель отдела внешних церковных связей митрополит Смоленский и Калининградский Кирилл. Более половины из них — члены Русской православной церкви. Но в православный мир, напомнил митрополит, входят и американцы, и арабы, и африканские народы. «Поэтому православные страны — не только мост между Западом и Востоком, но и самобытная самостоятельная цивилизация, — идеал которой взаимное служение, а не доминирование одного над другим», — сказал он.

Выступивший на соборе министр иностранных дел России Игорь Иванов отметил, что и во внешней политике Россия использует христианские принципы, требуя уважительного отношения между государствами.Он подчеркнул, что «с большим удовлетворением воспринял перспективы преодоления раскола с зарубежной церковью».

Для участия в 8-м Всемирном русском народном соборе в Россию приехали иерархи всех 15 Поместных православных церквей, члены Русской Зарубежной церкви, представители православных общин многих стран мира. К диалогу приглашены также представители всех ветвей государственной власти России, творческих союзов, ученые, общественные деятели.

Форум под названием «Россия и православный мир» продолжится 4 февраля в Москве в Свято-Даниловом монастыре.

ИТАР-ТАСС