Французские учёные из института астрофизики в Париже (l»Institut d»Astrophysique de Paris) впервые обнаружили присутствие кислорода и углерода в атмосфере планеты вне Солнечной системы.

Выяснилось, что водородный газ «катает» более тяжёлые элементы в эллипсоидальной оболочке вокруг планеты HD 209458b, также называемой Осирисом (Osiris).

Несмотря на близкое присутствие кислорода, эта далёкая планета не может поддерживать жизнь. Она находится на орбите подобной Солнцу звезды в 150 световых годах от Земли.

Астрономы уже знали, что Осирис быстро теряет атмосферу, поскольку выяснили, что исторгнутый водородный газ создал «конверт», который путешествует на сверхзвуковых скоростях вокруг планеты по внесолнечному миру.

Учёные полагают, что HD 209458b теряет, по меньшей мере, 10 тысяч тонн каждую секунду, но исследователи не были уверены, что этот процесс достаточно активен, чтобы в него вовлеклись более тяжёлые элементы.

Дело в том, что атомы углерода и кислорода в 10 раз тяжелее атомов водорода. Следующим шагом французских астрофизиков будет поиск в «конверте» ещё более тяжёлых элементов, типа железа.

Кстати, данные об Осирисе учёные получили в октябре-ноябре 2003 года с помощью космического телескопа Hubble, от эксплуатации которого NASA хочет отказаться.

MEMBRANA