Мемориал погибшим членам экипажа космического корабля «Колумбия», потерпевшего год назад катастрофу в небе над Техасом, открыт в понедельник на Арлингтонском кладбище близ Вашингтона. Здесь покоится прах трех из семи погибших астронавтов «Колумбии» — Майкла Андерсона, Дэвида Брауна и Лорел Кларк.

Выступая на церемонии открытия мемориала, директор НАСА Шон О»Киф заявил, что несмотря на гибель «Колумбии» полеты американских астронавтов будут продолжены. По его словам, НАСА предстоит заняться реализацией новой космической инициативы, предусматривающей возобновление полетов на Луну и подготовку к путешествию человека на Марс. «Наша задача будет заключаться в том, чтобы добиваться этой цели с удвоенной силой в память о героях», — сказал О»Киф.

Мемориал представляет собой мраморную плиту с врезанной в нее бронзовой эмблемой экипажа «Колумбии», дизайн которой был придуман погибшими астронавтами еще в период подготовки к полету. На плите также бронзовыми буквами высечены имена 7 членов экипажа — Уильяма Маккула, Рика Хазбэнда, Майкла Андерсона, Калпаны Чавла, Дэвида Брауна, Лорел Кларк и Илана Рамона. Мемориал расположен рядом с монументом в память о погибших членах экипажа космического корабля «Чэлленджер», который в 1986 года взорвался через 73 секунды после запуска.

ИТАР-ТАСС