Американские ученые предпринимают первый шаг на пути создания препарата, способного бороться с атипичной пневмонией (SARS). Им удалось обнаружить способ предотвращения внедрения вируса в человеческие клетки, по крайней мере в лабораторных условиях.

Результаты их работы, о которых пишет специализированный журнал американской академии наук, могут привести к созданию не только лечебной, но и профилактической вакцины против смертельного заболевания.

Атипичная пневмония впервые была идентифицирована в Китае в 2002 году. В течение нескольких последующих месяцев она унесла по всему миру 774 жизни; более 8 тысяч человек заразились опасным вирусом.

Ученые всего мира активно работают над созданием вакцины, и вот американские специалисты сделали открытие, способное ускорить этот процесс.

Они создали синтетическое человеческое антитело — рукотворную версию белка, играющего ключевую роль в иммунной системе организма. Эти антитела привязываются к вирусу атипичной пневмонии и не дают ему внедряться в человеческие клетки.

Исследователи говорят, что первые результаты многообещающи, и теперь они надеются на клинические испытания, которые будут проведены в сотрудничестве с китайскими учеными.

Кроме того, по словам специалистов, антитела представляют собой неплохую точку опоры для создания человеческой вакцины.

Тем не менее, большинство экспертов признают, что на разработку, испытание и производство такой вакцины могут уйти годы.

Хелен Бриггс

Би-би-си, отдел науки

03 февраля 2004 г., 01:09 GMT 04:09 MCK

Би-би-си