Авиационный концерн «ЭКИП» (Россия, Саратов) и Исследовательский центр Военно-Морской Авиации СШАNaval Air Systems Command будут совместно изготавливать уникальные летательные аппараты «ЭКИП», напоминающие «летающую тарелку». ВМФ США планирует использовать «ЭКИП» в качестве беспилотного летательного аппарата.

Аппараты «ЭКИП» способны перевозить тяжелые крупногабаритные грузы (100 и более тонн) на тысячи километров со скоростью 500-700 кмчас на высоте 8-13 км. Они способны перемещаться вблизи поверхности земли и воды на воздушной подушке на скоростях до 160 кмчас и осуществлять полет в режиме экранолета на скоростях до 400 кмчас. Кроме того, они не нуждаются в аэродромах и очень экономичны. Российские ученые провели успешные испытания прототипа «ЭКИП» в начале 1990-х годов, однако дальнейшие работы по разработке аппарата были свернуты из-за проблем с финансированием. Российско-американский летательный аппарат, созданный на основе «ЭКИП», должен пройти летные испытания в 2007 году в штате Мэриленд. 22 Декабря 2003 Washington Profile

Washington Profile