По данным гидрометеоцентра, толщина снежного покрова на 18 января 2003 года составила 23 см, только с 1 по 18 января выпало около 10 см. осадков в виде снега, а за два последних январских дня – еще 5 см. При этом температура воздуха была нетипичной для первого месяца года – она варьировалась от 0 °С до +2 °С, что вызвало определенные сложности в работе служб благоустройства города.

По сведениям замглавы администрации города Владимира Василенко, предприятиями службы благоустройства только в ночь с 18 на 19 января на места складирования чистого снега было вывезено около 500 тысяч тонн снежной массы. При этом в первую смену было задействовано 61 единица техники, во вторую, ночную – 89 единиц, в том числе 11 самосвалов и погрузчиков, в работе приняло участие 276 человек.