Сегодня возобновились полеты стратегических бомбардировщиков Ту-160. Как сообщил корр.ИТАР-ТАСС начальник пресс-службы ВВС РФ полковник Александр Дробышевский, первый ракетоносец в небо поднял командир Энгельсской дивизии генерал-майор Анатолий Жихарев. Всего на сегодняшний день запланировано 11 самолетовылетов. Руководит полетами командующий 37-й воздушной армией ВВС генерал-лейтенант Игорь Хворов.

Полеты Ту-160 /»Блэкджек» по натовской классификации/ были прерваны 18 сентября прошлого года после катастрофы бомбардировщика «Михаил Громов», повлекшей за собой гибель 4 членов экипажа. Как сообщил накануне главком ВВС генерал-полковник Владимир Михайлов, причина катастрофы — в действующей с 1997 года инструкции, согласно которой в топливные баки бомбардировщиков перестал закачиваться жидкий азот при весе заправленного горючего менее 50 тонн. При снижении из стратосферы выполнявшего облет силовой установки «Михаила Громова» давление в баках бомбардировщика достигло критически низкой отметки, и один из них «сложился», что привело к взрыву и пожару на борту самолета, считают эксперты.

Самолеты Ту-160 считаются лучшими в мире в своем классе. Они выпускаются серийно с 1984 года, приняты на вооружение в 1986 году. До сентября 2003 года в российских ВВС было 15 таких машин. Ту-160 могут нести 12 стратегических крылатых ракет, средняя ракетно-бомбовая нагрузка 22 тонны.

Как отмечено в «Открытой доктрине модернизации Вооруженных Сил РФ», преданной огласке в октябре прошлого года, основные усилия в развитии авиационной составляющей стратегических ядерных сил должны быть направлены на модернизацию самолета Ту-160 — «многофункционального, способного применять высокоточные крылатые ракеты в обычном и ядерном оснащении, другие средства поражения».

ИТАР-ТАСС