Исполнилось 77 лет известному далеко за пределами Самарской области создателю и испытателю ракетно-космической техники Александру Михайловичу Солдатенкову, Герою Социалистического Труда, лауреату Ленинской и Государственной премий СССР. В Государственном научно-производственном ракетно-космическом центре «ЦСКБ-Прогресс» он, как заместитель генерального конструктора — главный конструктор ракет-носителей типа Р-7А и «Союз-2», ровно четверть века несет полную ответственность за производство и эксплуатацию этих ракет.

С именем Солдатенкова связана сборка и запуск самой первой самарской ракеты. Это была первая серийная стратегическая межконтинентальная ракета Р-7 (или «изделие 8К71»). Их первую небольшую партию собрали на заводе №1 Куйбышевского совнархоза, будущем «Прогрессе», в конце декабря 1958 года. Александр Михайлович в то время был заместителем начальника сборочного цеха. Именно под его руководством заводская бригада испытывала Р-7 на полигоне в казахстанской степи. Первый старт самарской «семерки» состоялся с нынешнего космодрома Байконур 17 февраля 1959 года. Ракета пролетела тогда 5600 километров и попала точно в заданный район на полигоне «Кура» на Камчатке.

С тех пор Самара стала ракетостроительным городом. А Александр Михайлович все эти 45 лет является техническим руководителем стартов, прежде всего — пилотируемых. Это он 30 лет назад спас жизнь космонавтов из экипажа «Союз-Т», когда на стартовой позиции внезапно вспыхнул пожар на ракете-носителе. Опытный «пускач» (так на космодромах называют технических руководителей стартов) успел вовремя подать команду на запуск аварийной системы спасения корабля и космонавтов – Владимира Титова и Геннадия Стрекалова. Всего же на счету самого заслуженного «пускача» Байконура Александра Солдатенкова около 1000 стартов «семерок» и их космических модификаций — «Востоков», «Восходов», «Молний», «Союзов».

Сейчас Александр Михайлович и возглавляемая им служба 1900 Центрального специализированного конструкторского бюро занимаются подготовкой новой ракеты по проекту «Русь» – космического носителя «Союз-2-1А». Пуск его намечен на конец этого года с Государственного испытательного полигона в Плесецке. Модернизированный вариант этой ракеты будет поднимать космические грузы с экваториального космодрома Куру во Французской Гвиане.

По случаю дня рождения сегодня Александр Михайлович Солдатенков принимает поздравления своих коллег, а завтра у него начинается очередная командировка на Байконур: предстоит запуск «грузовика» на Международную космическую станцию. Без любимого всеми «деда Солдатенкова» там не обойтись, потому что он уже давно стал человеком-талисманом, человеком-удачей главной космической гавани России.

С днем рождения, Александр Михайлович! Доброго Вам здоровья, счастья и космического долголетия!