Российская пилотируемая экспедиция к Марсу может стартовать уже через десять лет. Как рассказали в Ракетно-космической корпорации /РКК/ «Энергия», здесь разработан эскизный проект корабля многоразового использования, способного доставить людей к красной планете и вернуть их на Землю.

По словам конструктора РКК «Энергия» Леонида Горшкова, «технически первый полет землян к Марсу может быть осуществлен уже в 2014 году». «Для его реализации потребуется всего около 15 млрд долл, американские специалисты оценивают свой проект в 150 млрд долл», — подчеркнул он.

Марсианский корабль, разрабатываемый в РКК «Энергия», по своей схеме напоминает российский служебный модуль «Звезда» на Международной космической станции /МКС/. Собирать 70-тонный корабль предполагают на орбите, куда комплектующие будут доставлять ракеты «Протон». «Космические монтажники», считает Горшков, смогут жить на МКС.

Межпланетный корабль будет оснащен электро-реактивными двигателями, питающимися энергией от солнечных батарей. «В свое время их опробовали на орбитальном комплексе «Мир», — отметил Горшков. Пилотируемая марсианская экспедиция продлится от полутора до двух лет. На первый раз космонавты будут работать лишь на марсианской орбите, а на Красную планету опуститься автоматический спускаемый аппарат. После завершения марсианской миссии пилотируемый корабль до новой межпланетной экспедиции останется на околоземной орбите. «В это время его можно использовать в качестве научной лаборатории», — сказал Горшков.

Оптимальный состав марсианского экипажа, по его мнению, составляет от 4 до 6 человек. «Среди них обязательно должны быть инженеры, ученые и врач, который, скорее всего, станет командиром корабля», — считает конструктор. Вопрос об участии женщины остается открытым. «С одной стороны, она может стать неким элементом психологического дисбаланса в мужском коллективе, с другой — женщины лучше действуют в нештатных ситуациях», — сказал Горшков.

ИТАР-ТАСС