Праздник Крещения Господня – один из наиболее древних праздников христианской Церкви. Установлен он в память о крещении Иисуса Христа от Иоанна Предтечи.

К тому времени, когда пророк Иоанн вышел на проповедь, в еврейском народе уже более 400 лет не являлось пророков. Люди стремились к нему, а он проповедовал покаяние и приход Спасителя. «Крещение Иоанново» принимали те, кто верил его пророчеству: входя в реку Иордан, люди исповедовали свои грехи, принимали искреннее решение исправить свою жизнь и достойно встретить грядущего Спасителя. Крещение Иоанна означало, что как тело омывается водой, так и душа человека может быть омыта покаянием.

Когда Христу исполнилось 30 лет, он тоже пришёл на Иордан в пророку Иоанну. Пророк изумился, увидев, что Тот, о Ком он говорил людям, желает сам креститься от него, и пытался отказаться по недостоинству своему. Однако Христос ответил: «Оставь теперь, потому что так нужно нам исполнить всякую правду» — исполнить всё в законе Божием и показать пример людям. Христос вошёл в воду на мгновения – и тут же вышел, поскольку был безгрешен.

По совершении крещения, когда Он выходил из реки, над Ним раскрылись небеса, и пророк увидел Духа Божия, который в виде голубя спускался на Крещаемого, а с неба раздался голос Отца «Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Моё благоволение». В честь этого явления Пресвятой Троицы праздник Крещения Господня называется ещё Богоявлением.

Накануне праздника Крещения для достойной подготовки к великому дню установлен однодневный пост (крещенский сочельник). А так как в этот день Спаситель Своим крещением освятил «всё естество водное», в праздник происходит великое освящение воды. Верующие люди благоговейно хранят крещенскую воду, освящают ею жилища и пьют во время болезни.