Самолет, на котором будет совершено первое одиночное кругосветное путешествие без посадок и дозаправки в воздухе, представлен широкой публике. Презентацию организовали известный британский путешественник и по совместительству хозяин бизнес-империи Virgin, в которую входят авиакомпании, железные дороги, радиостанция, звукозаписывающая фирма и много еще чего, сэр Ричард Брэнсон, и его партнер по попытке облететь весь мир на воздушном шаре Стив Фоссет.

Самолету Фоссета предстоит пролететь расстояние в 40 тысяч километров.

          Он был спроектирован Бертом Рутаном, автором двухпилотного самолета «Вояджер», на котором в 1986 году был совершен такой же кругосветный перелет.

          Дата отправления пока не назначена, однако это произойдет либо в апреле, либо в октябре.

          Все будет зависеть от состояния атмосферы в эти месяца: ветра, которые создают течение Гольфстрим, должны быть достаточно сильными, чтобы нести необыкновенно легкий аппарат на максимальное расстояние.

          «Стив давно мечтал в одиночку облететь планету, и мы в [авиакомпании] Virgin Atlantic испытываем гордость и радость от того, что помогаем воплотить его мечту», — заявил сэр Ричард.

          Одномоторный самолет имеет размах крыльев в 34,5 метра и сконструирован из современных композитных материалов, которые позволяют нести на его борту объем топлива, в четыре раза больший, чем вес самого самолета. Кстати, топлива на единицу расстояния он потребляет меньше, чем обычный внедорожник.

          Самолет, построенный компанией Scaled Composites, будет летать на высоте 14 км и на скорости около 470 км/ч.

          (BBC News).

         Фото AP

"Космические новости" от Александра Железнякова