На Сильвестра — куриный праздник. Чистят курятники, ладят насесты, окуривают стены. В курятнике должен висеть «куриный бог» – черный камень, просверленный по середине, величиною с гусиное яйцо, найденный в таком виде на земле. Если такого камня нет – через насест перебрасывали старый лапоть, чтобы домовой кур не обижал.

Предание гласит, что в этот день семигодовалый черный петух откладывает в навозе яйцо, из которого 4 июня может родиться царь змей Василиск. В Сильвестров день заговаривают лихоманку, Сильвестров день гонит сестер-лихоманок за 77 верст. От лихоманки (малярии) употребляли полынь горькую, спорыш, чертополох, хрен (в виде спиртовой настойки), траву «живучку», которая в некоторых местах так и называлась — «лихорадочная» трава.