Российское космическое агенство подыскало в канадских прериях площадку для для посадки спускательных аппаратов в случае чрезвычайной ситуации. То, что космические корабли, возможно, будут садиться в южной части провинции Саскачевань, между городами Истеван и Юрктон, для местного мэра стал новостью.

«Оттава не потрудилась сообщить мне об этом, — заметил журналистам мэр Истевана Джон Эмпей. — Для меня это полная неожиданность, хоть и приятная. Надо будет поделиться новостью с мэром Юрктон».

Местность на сотни километров вокруг этих городов равнинная — вполне, с точки зрения российского агентства, подходящая для экстремальной посадки космонавтов.

Вокруг — поля, поросшие сорняками, лесов почти нет, не наблюдается там и глубоких озер. Города далеко, так что даже при самом мрачном развитии ситуации с посадкой обломки аппарата, летящие со сверхзвуковой скоростью, вряд ли достигнут человеческого жилья.

Спасательная шлюпка

Росийские «Союзы» используются особенно активно в последнее время, когда все шатлы агентства NASA после аварии «Колумбии» прикованы к земле до полного выяснения обстоятельств трагедии.

В обычные же времена «Союз» на космической станции служит чем-то вроде спасательной шлюпки, и в случае опасности экипаж может вернуться в нем на Землю.

Однако может случиться и так, что времени долететь до обычного места посадки в Казахстане не будет. Садиться же в Тихом или Атлантическом океане «Союз» не может — конструкторы не предусмотрели посадку на воде.

Поэтому и понадобилось искать запасной аэродром на другом континенте. Идеальным местом оказалась Северная Америка — канадская провинция Саскачевань.

Международные законы предусматривают подобные посадки космонавтов независимо от того, откуда именно они отправились в космос .

С канадской стороны, как утверждается в документах министерства транспорта, в процесс будут вовлечены самые разные правительственные департменты — министерства обороны и международных дел, полиция, агентство по чрезвычайным ситуациям и даже таможенники.

И еще немаловажный пункт данного соглашения: Канада несет ответственность за любой российский «Союз», приземлившийся на ее территории, и обязуется возвратить России ее спускательный аппарат.

Би-би-си