Каждое утро 81-летний Хидэясу Китаяма стоит у ворот начальной школы Ибуки-Хигаси, расположенной возле его дома в районе Ниси города Кобэ, и наблюдает за детьми, идущими в школу. С особым вниманием Китаяма следит за тем, чтобы какой-либо незнакомец не вошел в здание школы.

Китаяма потерял жену в 1995 году во время Хансинского землетрясения. Два года назад он был вновь охвачен печалью, когда услышал о жестоком убийстве восьми учеников начальной школы в Икэда (префектура Осака). Тогда он дал себе клятву: «Ни одна душа, кроме моей, больше не должна погибнуть подобным образом». С тех пор он начал добровольно нести бессменную вахту у школьных ворот, чтобы в любой момент защитить детей.

Каждое утро дети приветствуют его словами: «Доброе утро, дедушка!» Китаяма отвечает: «Берегите себя! Вы все мне как родные внуки».

Землетрясение разрушило дом Китаямы и убило его 69-летнюю жену Яэко, на которую обрушились груды щебня. Китаяма узнал о гибели жены уже в больнице, куда его доставили с тяжелым ранением левой ноги. «Почему ты оставила меня?» — произнес Китаяма и на глазах у него выступили слезы.

Китаяма пережил ужас землетрясения благодаря поддержке многих людей. Когда он лежал в больнице, ухаживающая за ним молодая медсестра сказала: «Я что-нибудь для вас сделаю». Выйдя из больницы, Китаяма некоторое время жил в пункте временного размещения, где его поддерживали работавшие там добровольцы, в том числе и полицейский, мужчина средних лет, который часто с ним разговаривал. Тронутый теплотой этих людей, Китаяма стал думать о том, как поделиться этой добротой с другими.

И когда Китаяма узнал об убийстве учеников начальной школы в Икэда, он решил, что защита детей как раз и есть тот самый способ, с помощью которого он может вернуть людям полученную от них доброту. С тех пор каждое утро в 7:30 Китаяма приходит к воротам школы, в которой учится его 9-летний внук Дайсукэ, и дежурит здесь около часа. Отвечая на приветствия детей, Китаяма пристально следит за автомобилями, проезжающими мимо школы.

Сначала дети побаивались незнакомого старика, но постепенно привыкли к нему и начали отвечать на его приветствия. В холодную погоду старику кажется, что дети, произнося «Доброе утро!», согревают его своим дыханием. Некоторые здороваются со стариком, протягивая ему руку. «Дедушка, у вас руки замерзли!» — говорят они и греют старику ладони.

Прошлой весной Китаяма получила письма с благодарностью от 40 пятиклассников. «Спасибо за то, что Вы за нами присматриваете. Я тоже буду таким же храбрым, как Вы, даже если случится что-нибудь печальное», — написано в одном из поздравлений.

Китаяма говорит, что каждое слово из этих писем глубоко запало ему в сердце.

«Было время, когда я вовсе не задумывался о том, зачем я живу. А теперь я понял, что оберегать этих детей и есть главная цель моей жизни», — говорит Китаяма.

06 ЯНВАРЯ. Yomiuri.

Переведено на InoPressa.ru

InoPressa.ru