Представительство слабого пола в руководстве британскими министерствами, фирмами и общественными организациями не превышает 10%. Такой вывод сделала Комиссия по равным возможностям, которая призвана выявлять случаи дискриминации по половому признаку.

Пожалуй, нигде женщины так давно и активно не боролись за равенство с мужчинами, как в Англии. Движение суфражисток за избирательные права зародилось здесь еще в середине XIX века, литература полна писательницами-феминистками.

Наконец, 30 лет назад был принят Акт о половой дискриминации, покончивший, казалось бы, с этим явлением. Но воз, оказывается, и ныне там.

Правда, англичанки уже не прикованы к домашнему очагу, и в молодости обычно называют своей главной задачей карьеру. Однако самые важные посты в стране заняты мужчинами.

Королева Елизавета II и бывший премьер-министр Маргарет Тэтчер стали ярким исключением. Среди судей, высших офицеров полиции, руководителей корпораций, редакторов газет — женщин всего 8%.

Придя к власти в конце прошлого века, лейбористы целенаправленно уравнивали представительство полов в правительстве и парламенте.

Новый премьер-министр Тони Блэр привлек туда целый выводок молодых леди, которых прозвали «красотками Блэра». Но где они сейчас?

Уровень их посещаемости заседаний парламента — на самой низкой отметке. Причина в том, что эти заседания обычно продолжаются до позднего вечера, а у многих «красоток Блэра» маленькие дети.

Равные возможности

Долго длится рабочий день и в лондонском Сити, в результате руководящие посты там занимают всего 17 женщин.

По мнению заместителя председателя Комиссии по равным возможностям Джени Уотсон, возможности-то равные, но воспользоваться ими англичанки не могут.

«Начать нужно с основ — поднять вопрос об обязанностях по уходу за детьми и домом, которые пока ложатся в основном на женщин. Для карьеры им нужна большая гибкость в условиях труда», — считает она.

«А пока высшие посты требуют стопроцентной отдачи, способности отдавать работе все свое время. Женщины, как правило, не могут принести такую жертву, и всегда находятся мужчины, для которых это не проблема», — говорит Джени Уотсон.

Некоторые энергичные деловые женщины пытаются преодолеть стопроцентный барьер, то есть совмещать работу и семью.

Одна из «красоток Блэра», депутат-лейборист Джулия Драун, возглавляет кампанию за то, чтобы на парламентских дебатах и на заседаниях комиссий было разрешено кормить ребенка грудью. Спикер палаты общин обещал рассмотреть вопрос.

Андрей Бекетов

Би-би-си, Лондон

Би-би-си