Возлюбленные о Христе Преосвященные архипастыри, боголюбивые пастыри, всечестные иноки и инокини, дорогие братья и сестры!

   Господь по великой милости Своей вновь дарует нам радость празднования Рождества Христова. Наша Церковь ликует о Богомладенце Иисусе — ликует вместе с Ангельским миром, вместе с Церковью Небесной, в которой славят воплотившегося Сына Божия святители и преподобные, мученики и праведники.

   Вифлеемская звезда светит человечеству уже более двух тысяч лет. Она указала путь ко Христу многим народам. За ней десять веков назад пошли и наши предки, вручив судьбы Руси в руки Божии. Вера в Господа, «воплотившагося от Духа Свята и Марии Девы, и вочеловечшася», навсегда стала основой жизни миллионов людей, населяющих наше Отечество и принадлежащих к нашей духовной традиции.

   Возрождаясь во Христе, человек, по мысли святителя Тихона, Патриарха Всероссийского, «из чада гнева Божия становится любимым детищем Божиим». Будем же благодарить Бога за милость Его к нам, за непрекращающееся чудо спасения, за то, что и сегодня мы ведомы Вифлеемской звездой по тернистым путям мира сего к вечному Божию Царству.

   Дорогие о Господе братья и сестры! Истекший год принес нам много отрадных событий. Церковь и общество отметили 700-летие со дня преставления святого благоверного князя Даниила Московского. Состоялись церковные торжества по случаю 300-летия Санкт-Петербурга. С особым духовным подъемом мы совершили празднование векового юбилея прославления преподобного Серафима Саровского. Торжества в Сарове и Дивееве, которые я возглавил, навсегда запомнятся небывалым стечением паломников, прибытием делегаций всех Поместных Православных Церквей, участием Президента России, многих государственных и общественных деятелей. Как и сто лет назад, саровские торжества объединили Церковь, народ и власть. Верю, что молитвами строителя Москвы благоверного князя Даниила и всероссийского старца преподобного Серафима будут стоять необоримыми Церковь наша и наш народ.

   Церковь наша переживает отрадное время возрождения. Строятся и восстанавливаются храмы и святые обители. Все больше детей и взрослых научается истинам веры. Православные миссионеры выходят из храмов навстречу людям, достигая самых отдаленных уголков нашей земли. Совершаются многие дела милосердия. Христианские нравственные ценности стали заметно влиять на жизнь общества, в том числе благодаря усилиям миллионов мирян. К голосу Святой Церкви все чаще прислушивается светский мир. Обретает прочную основу партнерство Церкви, государства и различных гражданских объединений. Мы ведем нелегкий, но приносящий плоды диалог с инославными христианами, людьми других вер и убеждений.

   Возлюбленные! Святитель Иннокентий Херсонский говорит: чтобы достойно встретить Рождество Господа и Спасителя, нам «надобно соединиться с Ним всем существом своим, надобно дать Ему вселиться в уме и сердце нашем, необходимо начать жить Его пресвятою жизнью». Вера должна стать центром всего нашего бытия. Благодать Божия, в истинной Церкви подаваемая, — главный источник силы для духовной брани с грехом и пороком, которая, по мысли святителя Феофана Затворника, «требует энергии, мужества и терпения».

   Вступая в новый, 2004 год, будем молиться, чтобы наступающее лето благости Божией было мирным, созидательным и благополучным для Святой Церкви Христовой, Отечества нашего и для всех нас.

   Сердечно поздравляю каждого из вас, дорогие мои, с великим праздником Рождества Христова. Господь да ниспошлет вам всесовершенную радость, да благословит вас миром, здравием, благоденствием и Своей всесильной помощью. Вслед за святым Василием Великим ныне призываю: «Приидите, поклонимся вместе с волхвами, воздадим славу вместе с пастырями и будем ликовать вместе с Ангелами». Аминь.