В Испании десятки тысяч пилигримов под звон колоколов отправились в странствие в область Сантьяго-де-Компостела в честь Года апостола Сантьяго (Святого Якова), сообщает РИА «Новости». Один из самых важных и красочных праздников в стране и христианском мире отмечается в те годы, когда день святого (25 июля) выпадает на воскресенье.

Как передает Национальное радио Испании, по случаю праздника в столице автономной области Сантьяго-де-Компостела, где находится гроб святого, в ночь на 1 января состоялась церемония «открытия врат» кафедрального собора, на которой было зачитано послание Папы Римского Иоанна Павла II. На церемонии присутствовали папский нунций в Испании и епископы девяти автономных областей на севере страны, через которые проходит существующая с IX века знаменитая «дорога пилигримов к Сантьяго», ведущая из центральной Европы к гробу апостола.

Празднование Года апостола Сантьяго уже давно не ограничивается границами Испании, поэтому церемонию в Сантьяго транслировали по телевидению на весь мир, ее смотрели около 1,5 миллиарда зрителей.

В четверг во всех городах, по которым проходит «дорога пилигримов к Сантьяго», весь день звонят колокола. По дороге уже началось шествие странников, которые идут пешком, едут на велосипедах и запряженных лошадьми повозках и ночуют в специально построенных для них скромных приютах. По дороге в Сантьяго-де-Компостела пилигримы идут всегда. Однако те, которым удается сделать это в Год апостола Сантьяго, получают, согласно древней традиции, индульгенцию — прощение грехов.

В последний Год апостола Сантьяго, который отмечался в 1999 году, к гробу святого пришли 9 миллионов человек со всех стран мира. Из них 250 тысяч человек пришли по «дороге пилигримов».

Год святого апостола отмечается с 813 года, когда в Сантьяго-де-Компостела был открыт гроб с мощами святого. По библейскому преданию, после его убийства нечестивцами в 43 году по Р.Х. ученики Сантьяго погрузили его тело на лодку, на которой сонм ангелов оставил тело святого в Галисию.

С 1985 года праздник входит в число признанных и поддерживаемых ООН как часть культурного достояния человечества.

В канун нынешнего Года апостола Сантьяго у его гроба побывал глава испанского государства король Хуан Карлос, попросивший у святого помочь испанцам жить «в мире, свободе и справедливости». Визит монарха объясняется, помимо всего прочего, тем, что апостол Сантьяго считается главным покровителем Испании.

NEWSru.com