Первый в новом году космический запуск Россия осуществит 28 января с космодрома Байконур. Как сообщили корр.ИТАР-ТАСС в Росавиакосмосе, на этот день запланирован старт грузового корабля «Прогресс» к Международной космической станции /МКС/. В монтажно-испытательных корпусах космодрома идет подготовка корабля и ракеты-носителя «Союз-У», которая унесет его в космос.

«Грузовик» доставит на орбиту воду, топливо и продовольствие, необходимые для жизнедеятельности экипажа и станции. Кроме того, в «Прогресс», возможно, загрузят семена карликовых помидоров и перца, которые предстоит вырастить на МКС экипажам 8-й, 9-й и 10-й основных экспедиций. Единственными «пассажирами» на борту «грузовика» станут «Господин Рэндо» и его «подруга» — «Матрешка-Р». Этим начиненным сложной электроникой манекенам предстоит исследовать влияние радиации на человеческий организм в космосе.

После гибели в феврале прошлого года шаттла «Колумбия» ротация экипажей и доставка грузов на орбиту полностью легла на Россию, напомнили в Росавиакосмосе. В этом году ей по-прежнему предстоит играть роль «космического извозчика», поскольку полеты американских «челноков», по заявлению руководства НАСА, возобновятся не ранее осени, причем первая экспедиция будет без смены экипажа на орбите.

В новом году Россия планирует запустить к МКС два пилотируемых «Союза» и 4-5 грузовых «Прогрессов».

МОСКВА, 3 января. /Корр.ИТАР-ТАСС Елена Зубцова, Владислав Кузнецов/.

ИТАР-ТАСС