Новый год празднуют в России более трехсот лет. Об этом расскажут театрализованные гулянья на Васильевском острове и в других районах Санкт-Петербурга.

Но прежде, чем император Петр Великий в 1699 году подарил жителям имперской столицы и всей России этот праздник, Новый год прошел длинную предысторию.

За 45 лет до Рождества Христова римляне праздновали его 1 марта, проводя этот день в шумных играх с переодеваниями, в веселии и распутстве. Поэтому христиане долго не освящали его как дату Новолетия. В разных странах в разные времена праздник отмечался 1 и 25 марта, 1 и 23 сентября, 25 декабря.

В 1594 году французский король Карл IX установил начинать год с 1 января. Примеру Франции последовали во всей Европе. В России Новый год праздновался 1 марта, а позже 1 сентября. Указом царя Петра гражданский год велено праздновать на западный манер.

ИТАР-ТАСС