Американские власти официально объявили о запрете на производство и продажу препаратов, содержащих стимулятор раститетельного происхождения — эфедру.

Выступая на пресс-конференции, министр здравоохранения США Томми Томпсон объявил о введении запрета и отметил, что эфедра, которая способствует похуданию и применяется спортсменами для улучшения показателей, может привести к инфаркту или инсульту.

На данный момент эфедру винят в смерти более ста человек, в том числе 23-летнего бейсболиста, скоропостижно скончавшегося в феврале на тренировке. Его вдова возбудила иск на 600 миллионов долларов против изготовителя основанного на эфедре препарата Xenadrine RFA-1, который, по заключению патологанатома, сыграл «значительную роль» в гибели молодого спортсмена.

На сайте изготовителя — фирмы Metabolife International отмечается, однако, что у покойного были излишний вес и повышенное давление, и что он напряженно тренировался в жаркий влажный день.

Тем не менее, несколько высших и все младшие спортивные лиги Америки запретили эфедру. Исключение составляют пока Национальная баскетбольная ассоциация и Национальная хоккейная лига. Эфедру запретил Международный олимпийский комитет.

Волшебства не бывает

По закону, запрет вступит в силу через 60 дней, однако министр здравоохранения призвал и производителей, и потребителей эфедры отказаться от нее уже сейчас. Глава Федерального управления по пищепродуктам и лекарственным средствам Марк Маклеллан высказался более категорично и призвал производителей и продавцов соответствующих препаратов прекратить их сбыт немедленно и предупредил, что «как только запрет войдет в силу, мы вас закроем».

Томпсон и Маклеллан отметили на пресс-конференции, что сейчас праздники, когда люди имеют тенденцию переедать и толстеть, но сказали, что для похудания есть другие способы. «Помните, что этого нельзя добиться по мановению волшебной палочки, — заметил Макклеллан. — Если вы пообещаете себе войти в 2004 году в форму, то эфедра — это не способ».

Томсон признал, что производители эфедры наверняка подадут на правительство в суд и попытаются отменить запрет. Он дал понять, что тогда Вашингтон может поднять вопрос об пересмотре закона, который относится к соответствующим препаратам более либерально, чем к медикаментам.

В отличие от лекарств, средства для похудания не нуждаются в разрешении управления по пищепродуктам и медикаментам, которое может запретить их, лишь в том случае, если докажет, что они положительно вредны.

Законы принимает и изменяет конгресс, а не правительство, и на Капитолийском холме у производителей эфедры много сторонников, но неясно, смогут ли они устоять перед лицом нынешнего наступления на нее.

Владимир Козловский Би-би-си, Нью-Йорк

Би-би-си