В январе 1859 года в Самаре появилось первое читальное заведение – кабинет для чтения при редакции газеты «Самарские губернские ведомости». В нем имелись книги и небольшое количество российской периодики. Пользование этой литературой было платным. Однако днем рождения библиотечного дела в Самаре правильнее считать другую дату: 1 января 1860 года, когда в городе открылась первая публичная библиотека с фондом в 800 книг и периодических изданий.

Она тоже была платной, а записаться в нее можно было на разный срок. Как писала газета «Самарские губернские ведомости», в первый же месяц в библиотеку записалось 14 особ. Постепенно число читателей увеличивалось. На полгода сюда записалось 7 человек, на три месяца — 4, на один месяц — 25. «Итого абонентов — 50. Получено в доход библиотеки 65 рублей 95 копеек», писала газета.

В более позднее время в формировании фонда первой библиотеки активно участвовал известный в городе и стране общественный деятель П.В.Алабин, много сделавший для развития культуры Самары. Он и сам был незаурядным литератором, написал несколько книг, открыл библиотеку в Вятке и в болгарской Софии. А в Самаре Петр Владимирович, будучи управляющим городской библиотеки, многократно умножил ее фонды, основал при ней первый в городе публичный музей.

На рубеже 60-70-х годов того столетия библиотекой заведовала тетя В.И.Ульянова (Ленина) С.А.Лаврова. Да и сам Ленин во время жизни в Самаре в 1889-1893 годах пользовался книгами этой библиотеки. Среди ее читателей был и литработник «Самарской газеты» Алексей Пешков, впоследствии широко известный писатель Максим Горький. А основной контингент читателей составляли люди чиновничьего, купеческого, мещанского сословий, немногочисленная интеллигенция и даже крестьяне окрестных сел. Число книговыдач в среднем на каждого из читателей уже тогда достигало довольно внушительной цифры: около 36 томов в год.

Настоящий расцвет библиотечного дела наступил в стране в годы Советской власти. Борьба с неграмотностью, начавшаяся культурная революция не могли обойтись без широчайшей библиотечной сети – проводника книги в каждый городской и сельский дом. Эта сеть была создана за счет государства, и с тех пор оказывает населению исключительно бесплатные услуги. Яркий тому пример – Самарская область.

Премницей первой публичной библиотеки стала нынешняя Самарская областная универсальная научная библиотека имени В.И.Ленина. Ее фонды сейчас составляют более 3-х миллионов книг и другой печатной продукции – журналов, газет, нотных и картографических изданий. Ежегодно это собрание увеличивается приблизительно на 140 тысяч единиц печатной продукции.

Вся библиотечная сеть области ныне включает в себя 842 книгохранилища с общим фондом в 20,6 миллиона книг, журналов и газет. Библиотеки имеются во всех средних и высших учебных заведениях области, на крупных предприятиях, в больницах и даже в исправительных учреждениях. В 70-90 годы прошлого столетия страна пережила настоящий книжный бум. Население буквально гонялось за книгами, скупая их для пополнения домашних собраний. Количество семейных библиотек и хранящихся в них книг не поддается учету. Но во многом благодаря именно им нашу страну называли самой читающей в мире.

Отрадно, что здание первой публичной библиотеки в Самаре сохранилось до наших дней. Там по-прежнему размещается «Самарская публичная библиотека», воссозданная в семидесятых годах двадцатого века. В ее собрании немало самых первых книг, счастливо сохранившихся до наших дней.