Весы в ванной и постоянное чувство вины каждый день напоминают тучным американцам об их избыточном весе. Сейчас к хору наставлений, обращенных к американцам всех возрастов с призывом сбросить вес, присоединяются и власти.

Этот год был богат на инициативы, в том числе законодательные, преимущественно на уровне администрации штата и городских властей, нацеленные на уменьшения размеров талии у американцев.

Государственная организация, объединяющая «Центры по профилактике и контролю заболеваний» (CDC), недавно сообщила, что два из трех американцев либо страдают ожирением, либо имеют избыточный вес, и предупредила, что ожирение превратилось в «коварную эпидемию».

Многие из мер направлены на защиту детей. CDC выяснила, что четверть всех американских детей страдают ожирением или имеют избыточный вес, что в два раза больше, чем в 70-х годах прошлого века.

В Нью-Йорке запретили продавать в автоматах, расположенных в зданиях школ, газированные напитки, конфеты, чипсы и пончики. В Луизиане был принят закон, обязывающий школы включать в программу физическое воспитание. В Арканзасе и Миссисипи были приняты похожие законы. До этого штат Иллинойс был единственным, где физкультура в школах была обязательным предметом.

Кроме того, в Арканзасе в шести школах начались измерения у детей индекса массы тела, т. е. соотношения веса и роста. Результаты направляются родителям, и тех, у кого дети рискуют заболеть ожирением, призывают меньше их кормить.

Пожалуй, самая удивительная инициатива имела место в Луизиане. В попытке сократить расходы на здравоохранение для госслужащих власти штата стали предлагать бесплатные операции по шунтированию желудка с целью уменьшения всасывания пищи.

Такие меры были вызваны ростом затрат на здравоохранение. Ожирение, как известно, является причиной возникновения многочисленных заболеваний, особенно диабета, сердечных заболеваний и даже рака.

По оценкам Министерства здравоохранения и социальных служб США, заболевания, связанные с ожирением, обходятся казне в 120 миллиардов долларов в год. По данным Американской медицинской ассоциации, ежегодно из-за проблем с весом гибнут 300 тысяч человек.

В штате Западная Виржиния недавно подсчитали, что затраты на лечение госслужащих, страдающих ожирением, с 1995 года удвоились и возросли с 37 миллионов до 78 миллионов долларов. В штате были размещены плакаты с изображением отвисших животов и надписью: «Put down chips & trim those hips» («Бросай чипсы и займись своими боками»).

Вмешательство властей в личную жизнь с советами по поводу того, сколько граждане должны весить и сколько они должны есть, уже мало кого шокирует. Так, в последние годы была принята буквально лавина законов, направленных на то, чтобы заставить людей отказаться от курения.

Однако есть и недовольные. В этом году многие законы не были приняты, например закон, касающийся торговых автоматов в школах в штате Техас.

Ощущается атмосфера «страха и истерии», говорит Майк Бурита из Центра свободы потребителя — организации, представляющей интересы индустрии общественного питания и пищевой промышленности. «Мы позволяем властям и организациями здравоохранения диктовать, что мы должны есть», — говорит он.

Переведено на InoPressa.ru

Дэвид Азборн

29 ДЕКАБРЯ. Independent.

InoPressa.ru