27 мая 1898 года состоялся первый в Самаре киносеанс. Изобретение братьев Люмьер до российской провинции добиралось достаточно долго, в частности, до Самары – целых три года. Первый киносеанс в нашем городе состоялся 27 мая 1898 года в летнем помещении собрания служащих на углу улиц Саратовской и Почтовой (ныне угол улиц Фрунзе и Рабочей).

До наших дней это здание не сохранилось. Организатором показа стал «петербургский коммерсант, склоняющийся к культурному развлечению публики». К сожалению, его фамилии в истории нашего города не осталось. Успех первого самарского кинопредставления был таким, что после него гастролер давал свои сеансы при полном аншлаге еще в течение двух недель ежедневно – вплоть до 7 июня 1898 года. После этого кинопоказы продолжились в помещении собрания канцеляристов и в летнем театре Струковского сада, в последнем случае – в ночное время.

Об этих удивительных для того времени представлениях публика уведомлялась через объявления в «Самарской газете», в которых было сказано: «Сеансы «Синематографа», знаменитого и единственного в мире аппарата движущейся, живой, во весь рост фотографии, настоящего «Люмиера». Синематограф приводится в движение посредством электричества. В программе 3 отделения и 50 картин: «Торжество Св. коронования Государя Императора Николая II», «Дуэль», «Драка женщин» и прочая и прочая».

В течение ряда последующих лет приезды гастролеров от синематографа в Самару стали регулярными, однако сеансы проводились от случая к случаю, без какой-либо предварительно заявленной программы. В основном демонстрировались, как бы сейчас сказали, документальные фильмы, однако с годами стало все больше появляться игровых лент – сначала с примитивными, а то и с откровенно пошлыми сюжетами, а также с заснятыми на пленку театрализованными представлениями. Так, в объявлении в «Самарской газете» от 20 мая 1904 года, где говорилось о предстоящем приезде в Самару «синематографа Люмьера», о содержании картин сообщалось следующее: «Из интимной жизни французского графа и его любовниц, а в большом 3-м отделении показ войны России и Японии, снято с натуры собственным корреспондентом компании Пате на Дальнем Востоке».

Попытки организации в Самаре первых местных, а не приезжих киноустановок относятся к 1906 году. Как гласят материалы архива городской управы, весной указанного года в аренду мещанке Слепухиной «для сеансов электробиоскопа» (одно из названий кинематографа того времени) был сдан деревянный тир в Струковском саду. Первая демонстрация фильма здесь состоялась 23 апреля, а уже 28 апреля в помещении тира неожиданно возник пожар, и все дорогостоящее оборудование биоскопа сгорело. К счастью, обошлось без человеческих жертв, потому что возгорание произошло ночью после сеанса, когда люди уже разошлись. Причину пожара окончательно установить так и не удалось, однако полиция наиболее вероятными считала две: нарушения при устройстве электропроводки и злонамеренный поджог. Если справедлива последняя версия, то уничтожение биоскопа-конкурента было бы выгодно в первую очередь гастролерам, которые тем летом собирались опять приехать в Самару из Санкт-Петербурга для показа фильмов в Струковском саду.

Настоящие кинотеатры в Самаре один за другим стали открываться с ноября 1907 года. Они уже во многом были похожи на современные. Тогда в нашем городе почти одновременно появились электрический театр «Экспресс» в гостинице «Метрополь» на углу улиц Панской и Саратовской (ныне улицы Ленинградская и Фрунзе), а также театр «Электро-Биоскоп» на Дворянской улице в доме купца А.Д. Казаченкова. Затем киносеансы пошли в театре-цирке «Олимп» братьев Калининых, где со 2 декабря 1907 года после цирковых представлений демонстрировались «сеансы Парижского биоскопа». Как говорилось в объявлениях, в его программе были «новейшие картины с занимательными сюжетами из Парижа».

А 6 декабря в доме Филимонова на углу улиц Москательной и Сокольничьей (ныне улицы Льва Толстого и Ленинская) «для показа синемы» открылся театр «Гранд-Электро», где фильмы озвучивались оркестром бальной музыки. Затем в течение последующих двух недель декабря 1907 года в Самаре открылось еще три кинотеатра. В феврале 1908 года в нашем городе с его населением около 75 тысяч человек уже насчитывалось в общей сложности 15 заведений, где также демонстрировались «синематографические фильмы», а к середине года их число возросло до 22.

Столь острую конкуренцию за зрителя смогли выдержать далеко не все кинотеатры. Банкротства наиболее мелких из них, к тому же расположенных не в самых выгодных городских районах, начались еще в конце того же 1908 года. Особенно сильно потеснил своих коммерческих соперников синематограф «Модерн», который в середине 1909 года открыл на улице Дворянской предприниматель Ф.Е. Барков. О нем всероссийский журнал «Сине-Фоно» писал так: «Лучший в Самаре театр «Модерн», славящийся по всей нижней Волге… помещается в центре города в шикарно отделанном и обставленном здании, рассчитанном на 250-300 мест, со всеми удобствами обыкновенного театра. Картины ставятся вторым экраном после Москвы и поставляются конторой г. Аргасцева… Сам г. Барков относится весьма заботливо и любовно к своему детищу и пользуется поэтому большими симпатиями публики».

Впрочем, другие самарские предприниматели, работавшие в сфере кинопрокатного бизнеса, в то время тоже не дремали. Каждый из них стремился как можно чаще обновлять репертуар, приобрести для показов последние новинки кинематографа, а также ввести в своих кинотеатрах самые разнообразные новшества и удобства для зрителей. В конце 1909 года в центре Самары на улице Дворянской работало сразу пять электро-театров, о которых журнал «Сине-Фоно» сообщал следующее: «Почти в середине улицы, в нескольких шагах друг от друга, расположились «Модерн» госп. Баркова, «Бомонд-Иллюзия» госп. Люриса и недавно открывшийся «Триумф», принадлежащий двум владельцам – г.г. Романову и Чернову… Дополняют их театр «Аполлон», принадлежащий госп. Метцлеру, и театр «Одеон» госп. Назарова, но последний работает плохо».

В дальнейшем в Самаре больше не наблюдалось такого «синематографического бума», который произошел в нашем городе в период с 1907 по 1910 годы. К началу 1917 года в губернской столице было зарегистрировано 11 кинотеатров, из которых шесть находились на улице Дворянской (к уже упоминавшимся пяти добавился электротеатр «Мефистофель»). После Октябрьского переворота кинотеатры вошли в число объектов, подлежащих первоочередной национализации, «как средство идеологического воздействия на массы». Уже к концу 1917 года по решению Самарского губревкома, возглавляемого В.В. Куйбышевым, национализация кинотеатров в городе была завершена, и частных синематографических заведений в Самаре больше не осталось.

Самара today